TRATANDO CON INTERRUPTORES DE CIRCUITO Y FUSIBLES

No es necesario ser un maestro electricista para ser propietario de una casa, pero todos los propietarios deben conocer los conceptos básicos sobre cómo funciona el sistema eléctrico de su casa y qué hacer cuando no funciona.

Ya sea que planee abordar los problemas de cableado eléctrico en su casa o prefiera dejarlos en manos de los profesionales, restablecer los disyuntores disparados y reemplazar los fusibles quemados es algo que todo propietario debe saber.

Comprensión de los paneles de servicio eléctrico

Un panel de servicio eléctrico es una caja de metal montada en una pared o en el exterior de su casa que contiene disyuntores o fusibles para controlar el cableado de su hogar.

El panel también puede incluir un disyuntor principal o un fusible principal para apagar todos los circuitos controlados por el panel. De lo contrario, la tubería principal de la casa puede estar ubicada en el medidor eléctrico o en cualquier otro lugar de su casa.

El propósito de los disyuntores y fusibles es limitar la cantidad de electricidad (expresada en amperios o «amperios») que se permite fluir a través de los cables de un circuito eléctrico para evitar incendios y descargas eléctricas.

El número máximo de amperios permitido antes de que se dispare el disyuntor o se queme el fusible está impreso en el disyuntor o fusible, y generalmente varía entre 15 y 30 amperios para circuitos estándar de 110 voltios.

Asegúrese de estar seco y parado sobre una superficie seca antes de trabajar en un panel de servicio eléctrico o realizar cualquier otro trabajo eléctrico.

Cómo encender y apagar un circuito

Cada circuito debe estar etiquetado junto a los disyuntores o fusibles o en el interior de la puerta del panel de servicio para indicar qué disyuntor o fusible controla el cableado de cada parte de su hogar.

Si los circuitos no están etiquetados, tendrá que girar los disyuntores o desenroscar los fusibles uno por uno hasta encontrar el que controla el circuito que desea encender o apagar.

Para desconectar la energía de un circuito eléctrico, mueva el interruptor disyuntor hacia el exterior del panel o desatornille el fusible. Para volver a encender un circuito, empuje el interruptor del disyuntor hacia el centro de la caja o atornille el fusible nuevamente.

Cómo restablecer un disyuntor disparado

Cuando un disyuntor se dispara o se funde un fusible, generalmente se debe a una sobretensión que supera el amperaje nominal del disyuntor o fusible. Este podría ser el resultado de:

  • Un circuito sobrecargado con demasiados dispositivos eléctricos.
  • Cableado defectuoso, como un cortocircuito en un cable o una conexión suelta.
  • Cortocircuito en un aparato, lámpara, lámpara u otro dispositivo eléctrico.
  • Un rayo o una sobretensión de la línea principal que conduce a la casa.

También es posible que el disyuntor o el fusible estén defectuosos y necesiten ser reemplazados.

Es importante no restablecer repetidamente un disyuntor o reemplazar un fusible, ya que generalmente es una señal de un problema con el cableado que debe repararse para evitar un incendio o una descarga eléctrica.

Para restablecer un disyuntor disparado:

  • Apague los dispositivos eléctricos: Si el disyuntor se disparó porque el circuito estaba sobrecargado, apague o desenchufe cualquier dispositivo eléctrico en el circuito antes de restablecer el disyuntor para evitar que vuelva a dispararse.
  • Localice el disyuntor disparado: El interruptor de un disyuntor disparado estará cerca de la posición de apagado o entre las configuraciones de encendido y apagado.
  • Apague el disyuntor: Coloque el disyuntor completamente en la posición de apagado (lejos del centro de la caja del panel).
  • Encienda el disyuntor: Vuelva a colocar el disyuntor en la posición de encendido (hacia el centro de la caja del panel).
  • Circuito de prueba: Encienda una lámpara o lámpara en el circuito para asegurarse de que el circuito tenga energía.

Si el circuito continúa disparándose, hay un problema con el cableado que necesita ser reparado o el interruptor en sí está defectuoso y necesita ser reemplazado.

Cómo reemplazar un fusible fundido

A diferencia de los disyuntores, los fusibles no se pueden restablecer y deben reemplazarse cuando se queman.

Para reemplazar un fusible tipo enchufe:

  • Desenchufe los dispositivos eléctricos: Si el fusible explotó porque el circuito estaba sobrecargado, apague o desenchufe los dispositivos eléctricos del circuito antes de reemplazar el fusible para evitar que vuelva a fundirse.
  • Localice el fusible fundido: Mire en la ventana de cada fusible la tira de metal en el interior. La tira de metal de un fusible fundido se derretirá en dos. A menudo, la ventana del fusible fundido también se decolorará o ennegrecerá.
  • Retire el fusible fundido: Desatornille un fusible fundido girándolo en sentido antihorario. Para evitar descargas eléctricas, no toque ni inserte herramientas dentro del enchufe del fusible.
  • Instalar fusible nuevo: Atornille un fusible nuevo del mismo tipo y amperaje que el fusible fundido en el enchufe del fusible en el sentido de las agujas del reloj. Hay dos tipos de roscas para fusibles de enchufe, así que asegúrese de tener la correcta para el enchufe.
  • Circuito de prueba: Encienda una lámpara o lámpara en el circuito para asegurarse de que el circuito tenga energía.

Los circuitos eléctricos que consumen mucha corriente, como los de los electrodomésticos, utilizan fusibles de cartucho cilíndricos montados detrás de bloques extraíbles en la caja de fusibles.

Para reemplazar un fusible tipo cartucho:

Desenchufe los dispositivos eléctricos: Si el fusible explotó porque el circuito estaba sobrecargado, apague o desenchufe los dispositivos eléctricos del circuito antes de reemplazar el fusible para evitar que vuelva a fundirse.

Retire el bloque de extracción: Tire de la manija para quitar todo el bloque extraíble de la caja de fusibles.

Retire el fusible fundido: Retire el fusible fundido del bloque extraíble. Una herramienta extractora de fusibles facilita la extracción de fusibles de cartucho y evita daños en el fusible.

Instalar fusible nuevo: Inserte el nuevo fusible de cartucho y empuje el bloque extraíble de regreso a la caja de fusibles.

Circuito de prueba: Intente encender una lámpara o lámpara en el circuito para asegurarse de que el circuito tenga energía.