¿Son las flores de Pascua realmente venenosas? Esto es lo que dicen los expertos

Las flores de Pascua son las superestrellas navideñas del mundo de las plantas. Su presencia audaz y sus tonos brillantes brindan una alegría navideña instantánea a cualquier espacio, donde se verán deslumbrantes durante varias semanas. Pero existe la noción de larga data de que las flores de Pascua tienen un lado oscuro. Probablemente haya escuchado que la planta festiva es tóxica para las mascotas y las personas, en caso de que muerdan las hojas. Es fácil creer esta idea, considerando que el color rojo en la naturaleza a menudo indica peligro. Sin embargo, muchas investigaciones realizadas por expertos en una variedad de campos demuestran que las flores de Pascua en realidad no son venenosas. Así que rompamos este mito y aclaremos las cosas.

¿Las flores de Pascua son venenosas?

Hay un montón de cosas deliciosas para comer durante las fiestas, pero las hojas de flor de Pascua no se encuentran entre ellas. La planta sabe terrible. Si un niño o una mascota muerde una hoja, es probable que la escupa y no sienta la tentación de mordisquearla más. Pero incluso si se tragan las hojas, por lo general no hay de qué preocuparse.

«Las flores de Pascua contienen una savia irritante lechosa», dice la Dra. Lisa Murphy, profesora asociada de toxicología en la Facultad de Medicina Veterinaria de la Universidad de Pensilvania. «La savia puede causar algunas molestias leves». Ese malestar puede incluir piel irritada y malestar estomacal, pero la investigación no muestra evidencia de efectos a largo plazo por comer flores de Pascua.

Relacionada: 6 plantas de interior navideñas que admiten mascotas para celebrar la temporada de forma segura

Entonces, ¿de dónde viene este cuento de flores de Pascua venenosas? Los investigadores de la Universidad Estatal de Ohio suponen que comenzó con un informe sin fundamento en 1919 de un niño pequeño que moría después de masticar una hoja de flor de Pascua. En 1971, los expertos del estado de Ohio probaron la toxicidad de las flores de pascua alimentando ratas con partes de las plantas. Los investigadores publicaron sus hallazgos en la revista Toxicón, afirmando que las ratas «cuando se les administran dosis extraordinariamente altas de varias porciones de flores de Pascua, no muestran mortalidad, ni síntomas de toxicidad, ni cambios en la ingesta dietética o en el patrón general de comportamiento». En pocas palabras: ¡las flores de Pascua no son venenosas!

¿Qué pasa si tu perro o gato come una hoja de nochebuena?

Si bien hay algunas plantas de interior que pueden ser peligrosas para las mascotas, las flores de Pascua no causarán daños duraderos. El Dr. Murphy dice que el malestar estomacal es el síntoma general que resulta de que las mascotas coman hojas y tallos de flor de pascua. «Tu mascota puede estar más tranquila de lo normal o tener falta de apetito. También es posible que vomite». El malestar estomacal de tu mascota suele ser temporal. «La buena noticia es que, por lo general, los síntomas desaparecen por sí solos sin ningún cuidado especial en aproximadamente 12 horas».

Relacionada: 3 pasos simples que debe seguir para mantener seguras a sus mascotas en una emergencia

«A veces, las mascotas necesitan un poco de ayuda para recuperarse», dice el Dr. Murphy. «Retenga la comida y el agua durante 1 a 2 horas para darle al estómago la oportunidad de asentarse». Después de un par de horas, ofrezca comida y agua. «Recuerde, usted conoce mejor a su mascota. Las mascotas, como las personas, tienen sensibilidades individuales. Espere que las mascotas con estómagos sensibles o condiciones subyacentes sean un poco más sensibles». Si su mascota todavía vomita o experimenta diarrea de 12 a 24 horas después de mostrar los primeros síntomas, llame a su veterinario.

Qué hacer si su hijo tiene una reacción.

La savia irritante de la flor de pascua puede causar una erupción cutánea leve. Lave el área con agua y jabón y aplique una compresa fría para aliviar la picazón. Si un niño come una hoja de nochebuena, límpiele la boca y enjuáguela bien con agua. Algunas personas son más sensibles a las plantas de flor de Pascua que otras. Aquellos que tienen alergias al látex y aquellos alérgicos a los aguacates, plátanos, castañas, kiwis o maracuyás pueden tener una mayor probabilidad de ser alérgicos a las plantas de flor de Pascua. En caso de una reacción severa, busque atención médica de inmediato.

Cómo disfrutar de forma segura tus flores de Pascua.

Evite la molestia de los problemas estomacales y las plantas mordisqueadas pensando como un explorador. «Las mascotas, especialmente los animales jóvenes, son como niños», dice el Dr. Murphy. «Exploran llevándose cosas a la boca». Esta exploración se acentúa durante las vacaciones cuando cambia la decoración y la actividad en los hogares. «Tenga cuidado durante las vacaciones cuando todos estamos tan ocupados. Las mascotas a menudo piensan que cualquier cosa nueva que llega a la casa seguramente es para ellas, y son curiosas por naturaleza». Disfrute de su poinsettia colocándola fuera del alcance de mascotas y niños pequeños curiosos.