Propiedades de las alcachofas

Propiedades de las alcachofas

Recetas con alcachofas

Aunque las alcachofas no sean el alimento más fácil de consumir, el gran volumen de nutrientes, minerales y fitoquímicos que se encuentran en esta extraordinaria verdura hacen que su consumo merezca la pena. La parte favorita de la mayoría de la gente es el corazón de la alcachofa, pero las hojas son en realidad la fuente de la mayor parte de sus beneficios para la salud. De hecho, el extracto de hoja de alcachofa ha demostrado ser un alimento extremadamente beneficioso con una serie de propiedades que combaten las enfermedades y prolongan el envejecimiento.
Las alcachofas están repletas de fitonutrientes como la quercetina, la rutina, el ácido gálico y la cinarina, que protegen contra muchos riesgos para la salud, como el cáncer, las enfermedades cardíacas, la disfunción hepática, el colesterol alto y la diabetes.1 En 2004, el Departamento de Agricultura de los Estados Unidos llevó a cabo el estudio más amplio y exhaustivo en el que se analizaba el contenido de antioxidantes de los alimentos más consumidos. Para sorpresa de muchos, las alcachofas se situaron entre las cuatro primeras hortalizas y en el séptimo lugar en general.2 A lo largo de este artículo conocerá las numerosas formas en que la incorporación de las alcachofas a su dieta puede beneficiar su salud y bienestar.

Cómo comer alcachofa

Las alcachofas se han utilizado para las enfermedades del hígado (por ejemplo, la hepatitis y la ictericia). Son ricas en inulina, un tipo de fibra que se comercializa como suplemento dietético y mejora el equilibrio de las bacterias intestinales. Se clasifican como alimentos diuréticos, ayudan a la función de la vesícula biliar y alivian los problemas gastrointestinales. Alivian el estreñimiento, la diarrea y la indigestión. También reducen el colesterol y los niveles altos de azúcar en sangre durante las dietas destinadas a perder peso.
Las alcachofas tienen un importante valor nutricional. Por ejemplo, es rica en vitaminas del complejo B, como la B3 (niacina), B1 (tiamina) y ácido fólico. Contiene ingredientes polifenólicos, minerales (por ejemplo, potasio, calcio y fósforo), vitamina C y vitamina K. El valor nutricional de una alcachofa mediana (100 gramos) cruda o cocida (hervida) se muestra en la siguiente tabla (1).
Las alcachofas se encuentran entre las verduras más ricas en antioxidantes. Los principales componentes bioactivos de la cabeza y sus hojas son los polifenoles que contienen los ácidos cafeicos (por ejemplo, cinarina y clorogénico), así como los flavonoides (por ejemplo, luteolina y apigenina). Otros antioxidantes son la silimarina, el β-caroteno, la luteína, la zeaxantina, la quercetina y la rutina. En las hojas de alcachofa predomina el ácido clorogénico, una sustancia que se cree que ayuda a perder peso. Se han detectado antocianinas en las cabezas de alcachofa.

Extracto de alcachofa

Beneficios para la salud de los corazones de alcachofa (serie de superalimentos)Puede que los suplementos de hojas de alcachofa estén de moda hoy en día, pero los corazones de alcachofa cocidos -los suaves capullos comestibles de la alcachofa del mundo- merecen su propio protagonismo. Disponibles frescos, en conserva, marinados y congelados, los corazones de alcachofa son un ingrediente versátil y saludable que puede utilizarse para añadir un toque mediterráneo y nutrientes beneficiosos a cualquier cosa, desde guisos hasta ensaladas.
Corazones de alcachofa – Un remedio natural para los problemas digestivos… Si los beneficios para la salud de los corazones de alcachofa descritos anteriormente no son suficientes para convencerle de que añada este sabroso superalimento a su dieta, considere esto: los corazones de alcachofa también son buenos para su sistema digestivo. La cinarina de las alcachofas aumenta la capacidad del hígado para producir bilis, un líquido amargo que es fundamental para la correcta digestión y absorción de las grasas y vitaminas liposolubles en el intestino delgado. Los corazones de alcachofa son también una excelente fuente de fibra: 100 gramos de alcachofa cocida representan un 34% del valor diario de fibra.

Datos nutricionales de la alcachofa

Cuando hablo con mis clientes de la consulta privada sobre las alcachofas, me doy cuenta de que muchos han disfrutado de esta verdura en los restaurantes, pero la mayoría nunca ha comprado y preparado una alcachofa en casa. He aquí por qué deberías incorporar esta verdura a tus comidas más a menudo, y cómo puedes hacerlo.
En un estudio del Departamento de Agricultura de EE.UU., las alcachofas fueron una de las verduras mejor valoradas en términos de concentración de antioxidantes y capacidad antioxidante por porción. Los antioxidantes desempeñan un papel en la protección de las células contra el envejecimiento prematuro y la disfunción. También frenan el daño celular inducido por el ejercicio y ayudan a la recuperación del mismo.
Una alcachofa mediana cocida aporta más del 20% del valor diario recomendado de folato y vitamina K, así como más del 10% del valor diario recomendado de vitamina C, magnesio, manganeso y potasio.
La escasez de folato se ha relacionado con un mayor riesgo de depresión y problemas de memoria. La vitamina K, que ayuda a coagular correctamente la sangre, también es necesaria para la formación de los huesos; su carencia está relacionada con un mayor riesgo de fracturas. La vitamina C, que también actúa como antioxidante contra el envejecimiento, es necesaria para la reparación del ADN, la función inmunitaria y la producción de colágeno.