Propiedades de la valeriana

Propiedades de la valeriana

Raíz de valeriana vs melatonina

Esta planta es originaria de Europa pero se cultivó fácilmente en Norteamérica a principios del siglo XIX. Todos los textos de medicina ecléctica consultados catalogan esta planta como “estimulante cerebral” cuando se utiliza como administración simple o de una sola hierba. La preparación del extracto fluido del rizoma fue oficial en la Farmacopea de los Estados Unidos de 1820 a 1936 y en el Formulario Nacional de 1888 a 1946. Todavía se utiliza para promover un sueño saludable en muchos países europeos, América del Norte y la Unión Soviética y se incluye en las monografías sobre hierbas de la Organización Mundial de la Salud, así como en las monografías de la Comisión E de Alemania.
Se han llevado a cabo numerosos ensayos clínicos en humanos sobre la valeriana y muchos de ellos han mostrado resultados positivos para favorecer un sueño reparador normal. Se vende como medicamento sin receta en muchos países europeos. Se necesitan más investigaciones para determinar el mecanismo exacto de los efectos terapéuticos de la valeriana.
Para algunas personas, quedarse dormido es a veces la parte más difícil del ciclo de sueño. Gaia Herbs Sound Sleep® contiene una mezcla calmante de hierbas que favorece la transición natural al sueño en las noches ocasionales de insomnio.*

Beneficios de la valeriana

La valeriana es una hierba perenne que crece en forma de mata con un rizoma amarillo-marrón, tallos huecos, hojas profundamente divididas y pequeñas flores blancas o rosadas que forman racimos planos. Es originaria de Europa y Asia, pero se ha naturalizado en Norteamérica. En estado silvestre, crece en pastizales, praderas húmedas y a lo largo de arroyos.
Si decides incluir a este chico malo de la botánica en tu jardín de brujas, te sugiero que lo ubiques cerca de la hierba gatera y que extiendas las estacas antigatos en su lecho. Dependiendo de las necesidades regionales de riego de este grupo de plantas, imagino que un lecho perenne de equinácea, hierba gatera y valeriana sería impresionante. O al menos hermoso.
Las flores huelen bien, pero las hojas y las raíces… Bueno, no todo el mundo parece disfrutar del olor de la valeriana. Algunos la han descrito como simplemente terrosa y otros como calcetines de gimnasia malolientes.
El aroma único de la valeriana parece tener un efecto similar al de la hierba gatera en nuestros amigos felinos. Buscan activamente la valeriana, muerden la raíz e incluso se revuelcan en ella. Los gatos no son los únicos que se sienten atraídos por esta planta perenne. Cuenta la leyenda que el Flautista de Hamelín utilizaba la valeriana para atraer a las ratas cuando las atraía fuera de la ciudad.

Efectos secundarios de la valeriana

Los resultados de múltiples estudios indican que la valeriana -una planta herbácea alta y con flores- puede reducir el tiempo que se tarda en conciliar el sueño y ayudar a dormir mejor. De las muchas especies de valeriana, sólo las raíces cuidadosamente procesadas de la Valeriana officinalis han sido ampliamente estudiadas. Sin embargo, no todos los estudios han demostrado que la valeriana sea eficaz, y puede haber algunos peligros.
En última instancia, el insomnio persistente indica un problema, como los malos hábitos de sueño o una condición médica o psicológica. Si sigue teniendo insomnio, hable con su médico sobre las posibles causas y estrategias de tratamiento. O considere la posibilidad de someterse a una evaluación en un centro de medicina del sueño acreditado por la Academia Americana de Medicina del Sueño.

Sueño con raíz de valeriana

La valeriana (Valeriana officinalis), miembro de la familia Valerianaceae, es una planta perenne originaria de Europa y Asia y naturalizada en Norteamérica [1]. Tiene un olor característico que muchos consideran desagradable [2,3]. Otros nombres son setwall (inglés), Valerianae radix (latín), Baldrianwurzel (alemán) y phu (griego). El género Valeriana incluye más de 250 especies, pero V. officinalis es la especie más utilizada en Estados Unidos y Europa y es la única especie que se analiza en esta hoja informativa [3,4].
Los preparados de valeriana comercializados como suplementos dietéticos se elaboran a partir de sus raíces, rizomas (tallos subterráneos) y estolones (tallos horizontales). Las raíces secas se preparan en forma de infusiones o tinturas, y los materiales y extractos de la planta seca se introducen en cápsulas o se incorporan en comprimidos [5].
No hay acuerdo científico sobre los componentes activos de la valeriana, y su actividad puede ser el resultado de las interacciones entre múltiples constituyentes más que de un solo compuesto o clase de compuestos [6]. El contenido de aceites volátiles, incluidos los ácidos valerénicos, los sesquiterpenos menos volátiles o los valepotriatos (ésteres de ácidos grasos de cadena corta) se utiliza a veces para estandarizar los extractos de valeriana. Como en la mayoría de los preparados de hierbas, también están presentes muchos otros compuestos.