Por qué nunca debes plantar un árbol emperatriz en tu jardín

A primera vista, un árbol emperatriz (Paulownia tomentosa) puede parecer bastante atractivo. Tiene bonitas flores de color púrpura en primavera y crece rápidamente, lo que lo ha ayudado a convertirse en un árbol popular para crecer porque proporciona sombra rápidamente. Tal vez incluso haya visto este árbol anunciado como una maravilla hermosa y de rápido crecimiento para su jardín. Esto se debe a que el árbol de la emperatriz es, de hecho, uno de los árboles de más rápido crecimiento en el mundo: puede crecer hasta 20 pies de altura en su primer año y alcanza la madurez en solo 10 años. Todo ese crecimiento desenfrenado significa que los árboles emperatriz se convertirán en tu peor pesadilla de jardín.

También conocidos como árboles princesa, su don para crecer a la velocidad del rayo (para un árbol) es en realidad una maldición. Se han vuelto muy invasivos en los Estados Unidos e incluso están clasificados como mala hierba nociva en Connecticut, donde las ventas de esta especie están prohibidas. Un solo árbol puede hacerse cargo de todo un jardín en unos pocos años y ahogar otras plantas a su alrededor al cortar la luz solar y absorber recursos como agua y nutrientes. Después del primer año, cada uno todavía puede crecer hasta 15 pies anuales hasta que alcance la madurez. Esto también puede ser un gran problema si tiene uno plantado cerca de su casa, ya que los árboles emperatriz producen raíces gruesas y grandes que pueden dañar los cimientos y el concreto.

Y no cometa el error de plantar un árbol emperatriz en su jardín y pensar que puede controlarlo con una poda regular. Se puede propagar a través de brotes de raíces y semillas (produce hasta 20 millones de semillas cada año). Incluso si eres diligente con la poda, todas esas semillas pueden llegar fácilmente a los patios vecinos o áreas boscosas.

Una vez que tienes un árbol emperatriz en tu jardín, es extremadamente difícil deshacerte de él por completo. Las raíces son fuertes y se extienden tan rápido como el árbol crece sobre el suelo. Si incluso una pequeña porción de las raíces se rompe y permanece en el suelo cuando intenta quitar este árbol, puede comenzar a crecer nuevamente. Un árbol grande y establecido es casi imposible de eliminar porque sus raíces pueden crecer hacia afuera hasta tres veces más anchas que la altura del árbol, y tendrás que sacar cada pieza del suelo para evitar que broten nuevos brotes. .

Nativo del centro y oeste de China, el árbol de la emperatriz se ha reportado en al menos 29 estados diferentes, aunque se concentra más en los estados del sur y a lo largo de la costa este, incluidos Tennessee, Virginia, Alabama, Nueva Jersey y Delaware. Se ha visto extendiéndose en bosques y otras áreas naturales desde Vermont hasta Florida en la costa este, y tan al oeste como Texas, aunque algunos condados en Washington también han informado de avistamientos.

Por lo general, las personas se sienten cautivadas por las enormes y hermosas flores púrpuras del árbol de la emperatriz, pero si desea agregar un árbol en flor a su jardín, hay opciones mucho mejores que no se convertirán en monstruos botánicos. Muchas especies nativas también producirán flores coloridas en la primavera, incluidas las bayas de servicio, el cornejo en flor y el capullo rojo. Es posible que estos árboles alternativos no crezcan tan rápido, pero a la larga, su crecimiento más lento significa que no se volverán demasiado agresivos en el paisaje.

Entonces, si te encuentras con un árbol emperatriz o sus semillas a la venta, corre hacia el otro lado. Si ya tienes un árbol emperatriz en tu jardín, haz todo lo posible por deshacerte de él mientras aún es pequeño. Especialmente una vez que alcanza la madurez, este árbol invasivo ahogará todo lo demás a su alrededor y será casi imposible evitar que se propague.