Nutrición de las plantas

Nutrición de las plantas

La nutrición en los hongos

El aumento de la población mundial exige una producción de alimentos mayor, pero eficiente y respetuosa con el medio ambiente. En este contexto, el suministro de todos los nutrientes esenciales a los cultivos desempeña un papel importante.
La investigación sobre la nutrición de las plantas nos permite conocer en detalle las diferentes respuestas de las plantas a los distintos regímenes de suministro de nutrientes, con el fin de desarrollar recomendaciones y estrategias de fertilización eficientes en términos de recursos. Dentro de la investigación sobre nutrición vegetal, la inclusión de los conocimientos de fisiología de las plantas se revela de suma importancia, ya que los cambios en el suministro de nutrientes conducen a cambios en su fisiología cuando las plantas responden a ellos. Por lo tanto, la investigación llevada a cabo en la División de Nutrición Vegetal Aplicada combina temas de nutrición vegetal con aspectos relacionados de fisiología vegetal.
Nuestra investigación se centra principalmente en la nutrición de los cultivos, en particular con los macronutrientes magnesio y potasio. Por este motivo, y teniendo en cuenta las necesidades de potasio y magnesio de las plantas, también dedicamos especial interés a la fotosíntesis y la fotoprotección, las relaciones planta-agua, la eficiencia en el uso del agua, la sequía y el estrés salino, para lo que hemos adquirido experiencia en varios métodos experimentales.

Retroalimentación

Las plantas utilizan los minerales inorgánicos para su nutrición. Para formar minerales inorgánicos en el suelo se producen complejas interacciones que implican la meteorización de los minerales de las rocas, la materia orgánica en descomposición, los animales y los microbios. Las raíces absorben los nutrientes minerales en forma de iones en el agua del suelo. Muchos factores influyen en la absorción de nutrientes por parte de las plantas. Los iones pueden estar fácilmente disponibles para las raíces o pueden estar «atados» por otros elementos o por el propio suelo. Un suelo con un pH demasiado alto (alcalino) o demasiado bajo (ácido) hace que los minerales no estén disponibles para las plantas.
El término «fertilidad» se refiere a la capacidad inherente de un suelo para suministrar nutrientes a las plantas en cantidades adecuadas y en proporciones apropiadas. El término «nutrición» se refiere a los pasos interrelacionados por los que un organismo vivo asimila los alimentos y los utiliza para el crecimiento y la sustitución de tejidos. Anteriormente, el crecimiento de las plantas se concebía en función de la fertilidad del suelo o de la cantidad de fertilizante que debía añadirse para aumentar los niveles de elementos minerales del suelo. La mayoría de los fertilizantes se formulaban para tener en cuenta las deficiencias de elementos minerales en el suelo. El uso de mezclas sin suelo y el aumento de la investigación en cultivos de nutrientes e hidroponía, así como los avances en el análisis de los tejidos de las plantas, han llevado a una comprensión más amplia de la nutrición de las plantas.

La nutrición en los mamíferos

Las plantas obtienen su alimento de dos maneras diferentes. Las plantas autótrofas pueden fabricar su propio alimento a partir de materias primas inorgánicas, como el dióxido de carbono y el agua, mediante la fotosíntesis en presencia de la luz solar. Las plantas verdes se incluyen en este grupo. Algunas plantas, sin embargo, son heterótrofas: son totalmente parásitas y carecen de clorofila. Estas plantas, denominadas holo-parásitas, son incapaces de sintetizar carbono orgánico y obtienen todos sus nutrientes de la planta huésped.
Las plantas también pueden recurrir a la ayuda de socios microbianos para la adquisición de nutrientes. Determinadas especies de bacterias y hongos han evolucionado junto con ciertas plantas para crear una relación simbiótica mutualista con las raíces. Esto mejora la nutrición tanto de la planta como del microbio. La formación de nódulos en las plantas leguminosas y la micorrización pueden considerarse entre las adaptaciones nutricionales de las plantas. Sin embargo, no son el único tipo de adaptaciones que podemos encontrar; muchas plantas tienen otras adaptaciones que les permiten prosperar en condiciones específicas.

Nutrición y transporte de las plantas

El Departamento de Edafología y Nutrición Vegetal se centra en el suministro de agua y nutrientes para las plantas. También nos interesa saber cómo afectan las plantas a otros factores ambientales que influyen en la producción de sustancias vegetales.  Nuestros objetivos son el uso eficiente de los nutrientes, especialmente del nitrógeno, para reducir los efectos de la contaminación ambiental, así como la mejora de la gestión del humus para mantener la fertilidad del suelo.  Nuestro principal objetivo en la investigación es mantener la calidad de las plantas (en viticultura y horticultura), conocer los efectos del cambio climático en las diferentes plantas y los efectos de los estresores en las sustancias vegetales. Nuestro campo de trabajo especial se centra en el examen de los óxidos nitrosos y otros gases relevantes para el clima en la viticultura y la horticultura.  En horticultura también nos centramos en la optimización de la fertirrigación (especialmente en cultivos protegidos) en los trópicos y subtrópicos, la reacción de las plantas y la absorción de nutrientes, la eficiencia energética y de recursos con diferentes tipos de cubiertas de invernadero, la reutilización de aguas residuales y los efectos en el metabolismo secundario de las plantas a través de factores externos (falta y/o exceso de nutrientes, factores ambientales). Actualmente trabajamos en estrecha colaboración con socios de Grecia, Finlandia, Suiza, Liechtenstein, Tailandia, Vietnam, Namibia y Kenia.