Moonflower Vine es la planta de floración nocturna más mágica que puedes cultivar

Flor de Luna (Ipomoea alba), con sus grandes flores de color blanco puro, su agradable aroma y sus hojas en forma de corazón, es una de mis plantas de enredadera favoritas. Como su nombre podría sugerir, las flores de esta enredadera vigorosa son realmente como lunas, gracias a su color pálido y su forma más o menos redonda, pero en realidad, se ganaron su apodo porque se abren solo por la noche o en días nublados. Por eso, me gusta usarlos para llenar un nicho nocturno en el jardín realizado por algunas otras flores. Y al igual que sus primos, las glorias de la mañana más comunes que florecen durante el día, las enredaderas de flor de luna son muy fáciles de cultivar en el lugar correcto.

Debido a la tendencia de la enredadera de flor de luna a florecer por la noche, es posible que se pregunte por qué debería plantarla si no puede ver las flores abiertas durante el día. La respuesta es simple: es mágico cuando lo cultivas donde pasas tiempo al aire libre por la noche, tal vez en el porche delantero o en el patio trasero. Allí, podrás disfrutar de las enormes flores blancas que casi parecen brillar en la luz tenue, así como del dulce aroma que producen estas bellezas. Las enredaderas de flor de luna, que son nativas de las regiones más cálidas de las Américas, incluso atraen fascinantes polinizadores nocturnos como las grandes polillas luna verdes y las polillas halcón parecidas a colibríes.

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También vale la pena señalar que hay otra planta que se conoce con el nombre de flor de luna que a veces se confunde con esta vid. Jimsonweed (Datura spp.) también tiene grandes flores blancas que a menudo son fragantes, pero esta planta no crece como una enredadera, ni tiene hojas en forma de corazón (todas sus partes también son muy tóxicas para las mascotas y las personas, así que tenga cuidado con ella) .

Cómo cultivar enredaderas de flor de luna

A lo largo de los años, he probado estas enredaderas de rápido crecimiento en varios lugares del jardín, y casi siempre parecen dar lo mejor de sí en áreas donde pueden saltar rápidamente a pleno sol una vez que las semillas germinan. El calor y la luz alientan a estas plantas a producir matorrales de enredaderas verdes y delgadas que envuelven todo lo que encuentran. Pueden alcanzar rápidamente más de 15 pies, por lo que es una buena idea proporcionarles un enrejado u otro soporte para que trepen.

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También he tenido cierto éxito cultivando flores de luna en grandes macetas de cerámica (desde $44, Etsy) para disfrutarlas en mi patio. En lugar de producir la masa de enredaderas y hojas que producen cuando se plantan en el suelo, tener raíces en un contenedor parece ayudarlas a florecer más temprano en la temporada. Sin embargo, las enredaderas en macetas no parecen prosperar tanto como las enterradas.

Las flores de luna prefieren un suelo constantemente húmedo y se marchitarán rápidamente a pleno sol sin un suministro constante de agua. Sin embargo, volverán a aparecer si se riegan lo suficientemente rápido. También es importante un régimen regular de fertilizantes, especialmente cuando se plantan en macetas. Por lo general, uso un fertilizante «estimulador de la floración» que tiene un alto contenido de fósforo. Evite un fertilizante con alto contenido de nitrógeno porque terminará con plantas verdes grandes pero con menos flores.

También recomendaría plantar flores de luna junto con otras enredaderas, como la gloria de la mañana o la enredadera de trompeta que tendrán flores abiertas durante el día. Uno de mis favoritos es la gloria matutina roja: llama la atención durante el día y se desvanece por la noche, justo cuando aparecen las flores de luna blancas y brillantes, creando un fascinante cambio de color en el jardín cuando se pone el sol.

Aunque son perennes en áreas sin heladas profundas (zonas USDA 9-11) durante el invierno, las flores de luna generalmente se tratan como anuales y se replantan cada año. En los climas más cálidos, esta planta puede volver a sembrarse, por lo que si no desea que se multiplique, le sugiero que seque las vides. También tenga en cuenta que las semillas son tóxicas si se tragan, así que manténgalas alejadas de las mascotas y los niños pequeños o asegúrese de recortar las flores marchitas antes de que se desarrollen las semillas.

Para comenzar las flores de luna a partir de semillas, primero deberá cortar las cubiertas gruesas de las semillas con una lima o dejarlas en remojo durante unos días antes de plantar para ayudar a que pase el agua. Si vives en climas más tropicales donde las enredaderas no mueren en invierno, puedes cortar los tallos en otoño y permitir que vuelvan a crecer. Esta es una manera fácil de minimizar su tendencia a escalar donde no los quieren y de mantenerlos ordenados.