Inspiración para construir gallineros

Cuando Rob Ludlow, coautor de Cría de pollos para tontos y Construyendo gallineros para tontos, creó el foro comunitario en línea Backyard Chickens en 2007, tenía 50 miembros. Hoy en día, hay 200.000 miembros, un testimonio del creciente entusiasmo por criar y cuidar gallinas ponedoras y crear gallineros. «Cada vez hay más conciencia de lo divertido y fácil que es criar pollos de traspatio», dice Ludlow. «La gente se está dando cuenta rápidamente de que los pollos son una mascota multipropósito: los pollos se comen los insectos y las malas hierbas en su jardín, generan un fertilizante fantástico y, por supuesto, le hacen el desayuno».

Si está pensando en sumergirse en el mundo de las gallinas y los huevos de cosecha propia y necesita construir un gallinero, aquí hay algunos consejos útiles de Ludlow.

¿Qué hace un gallinero? Hay dos tipos de pollos: los que se utilizan principalmente para la carne y los que ponen huevos. La mayoría de los gallineros de patio trasero brindan un lugar para descansar y refugiarse. «Una cooperativa proporciona principalmente protección contra los depredadores y los elementos», dice Ludlow. “Además, el gallinero también contará con dormideros para todas las gallinas y cajas nido para las gallinas ponedoras”.

Algunas personas dejan que las gallinas tengan rienda suelta en un patio cercado, mientras que otras tienen un gallinero adjunto al gallinero mismo. Lo que necesita y desea probablemente depende de cuánto tiempo e interés tenga, así como de las leyes y ordenanzas de su comunidad.

Cómo construir un gallinero Los mapaches, roedores y otros animales salvajes no solo pueden robar huevos, sino que también pueden matar pollos. «Los mapaches son increíblemente inteligentes, fuertes y tienen dedos muy diestros», dice Ludlow.

Si está investigando sus propios planes de gallinero, desconfíe de un viejo invento que todavía está en uso: la malla gallinera. «La malla gallinera se creó para mantener a las gallinas adentro, no para mantener alejados a los depredadores», dice Ludlow. «La mejor opción es tela metálica o alambre soldado o una combinación de ambos».

El gallinero debe estar completamente cerrado con la puerta asegurada por la noche para alejar a los animales, así como para proteger a las gallinas de las inclemencias del tiempo: calor, lluvia, nieve, granizo. Las ventanas operables, o aquellas que se pueden cubrir con tela metálica, también son esenciales, dice Ludlow, al igual que el material de cama, como virutas de pino secas para cubrir el piso. Para un verdadero lujo y comodidad, considere una puerta automática que se abra por la mañana y se cierre por la noche, dice Ludlow. «Han hecho que el mantenimiento de los pollos sea infinitamente más fácil y menos riesgoso para los pollos», dice.

También tendrás que hacer algunos cálculos en función del número de gallinas que quieras tener. El gallinero necesitará suficiente espacio para dormir y nidos para las razas de pollos. «Dependiendo de dónde pasarán el tiempo sus pollos, es posible que también necesiten un amplio acceso a alimentos y agua desde el interior del gallinero», dice Ludlow.

¿Qué tan grande debe ser un gallinero? Eso depende: en general, Ludlow recomienda alrededor de 3 a 4 pies cuadrados por pollo dentro del gallinero. Para una corrida exterior que está unida a un gallinero, Ludlow recomienda alrededor de 10 pies cuadrados por pollo.

¿Dónde necesito colocar un gallinero? Los gallineros pueden sentarse directamente en el suelo; algunos propietarios optan por elevarlos, utilizando una pasarela en ángulo para brindar acceso al suelo. No importa lo que decidas, es importante tener en cuenta a los depredadores, el clima y la facilidad de acceso, dice Ludlow.

¿Afectará el frío a las gallinas del gallinero? Ludlow descubrió que las gallinas ponedoras son notablemente resistentes al frío. El gallinero debe estar libre de corrientes de aire y humedad; en climas muy fríos, es posible que se necesite aislamiento y calefacción adicional.

Ideas inspiradoras para gallineros