Insectos beneficiosos para el huerto

Insectos beneficiosos para el huerto

Insectos beneficiosos para el huerto

Diseño de huertos

En todos los jardines y huertos hay un mundo oculto, una pequeña jungla llena de insectos que viven entre tus plantas. Algunos son plagas, y causan estragos en el duro trabajo de tu jardín; pero otros son bichos beneficiosos, que se ocupan de las plagas a su manera.
Hay más de un millón de especies de insectos descubiertas en el mundo, y los científicos calculan que existe el doble de ese número, a la espera de ser descubierto.  Menos del 1% de ellos son plagas agrícolas, y en su libro, Walliser afirma que si podemos dejar de dedicar nuestro tiempo y energía a luchar contra los bichos malos y dedicarlos a apoyar a los buenos, los bichos malos retrocederán de forma natural.
Los polinizadores se explican por sí mismos: ¡polinizan! Este grupo incluye cualquier bicho que ayude a polinizar un jardín: abejas, avispas, mariposas, especies de escarabajos e incluso colibríes. Este es el grupo en el que la mayoría de la gente piensa cuando oye el término “insectos beneficiosos”.
Los depredadores son insectos que capturan y consumen directamente a otros, como las arañas, las mariquitas, las mantis y cualquier otro que se alimente de otros insectos. Son miembros esenciales del ecosistema del jardín, y nos gustan especialmente los que se alimentan de plagas.

El acolchado de un huerto

Mi último artículo ha salido a la luz. Es un remanente de mi último postdoctorado en la Universidad Charles Sturt, donde trabajé en los servicios del ecosistema en los huertos de manzanas del sudeste de Australia con Gary Luck y la estudiante de doctorado Rebecca Peisley.
Nuestra principal pregunta de investigación para el proyecto era calcular el resultado neto, en términos de rendimiento, de todos los efectos positivos y negativos de las interacciones animales a lo largo de una temporada de cultivo. Puede leer nuestro anterior artículo sobre esos resultados aquí.
En este nuevo artículo, analizamos otra interacción, la influencia de la vegetación del paisaje y la cubierta del suelo del huerto en diferentes grupos de invertebrados. Disfruté mucho con este proyecto, ya que me dio la oportunidad de explorar una idea a la que llevaba tiempo dándole vueltas. Me interesé por primera vez en la cubierta vegetal de los huertos durante mi doctorado, comparando los polinizadores silvestres en huertos de almendros con y sin cubierta vegetal viva.
A diferencia de las plantaciones de almendros, la mayoría de los manzanares australianos mantienen una cubierta vegetal viva en todo el huerto, con diferentes grados de cobertura y diversidad de plantas. Las plantas no cultivadas con flores son importantes en las explotaciones agrícolas para mantener a los insectos beneficiosos que mejoran el rendimiento de los cultivos, como los polinizadores y los enemigos naturales. Estas flores pueden mantenerse como cubierta vegetal en todos los huertos, así como en las praderas no gestionadas y en las zonas boscosas de los alrededores de las explotaciones.

Comentarios

En todos los jardines hay insectos, y a veces es difícil saber cuáles son los policías buenos y cuáles los malos en el barrio de tu jardín. Los policías buenos, los insectos que ayudan a la polinización y al control de plagas, se denominan insectos beneficiosos.
Los policías malos, en cambio, son la mosca de la fruta, las zarigüeyas que roban la fruta, los pulgones, las orugas de los bucles, los saltamontes y las langostas, entre otros. Visita nuestra guía de plagas y enfermedades para obtener información sobre cómo mantener a los bichos malos fuera de tu jardín.
Así que, ¡volvamos a los policías buenos! Un polinizador es un animal que hace que las plantas produzcan frutos o semillas. Lo hacen trasladando el polen de una parte de la flor de la planta a otra. El polen fertiliza la planta.
En Fruit Salad Trees disponemos de una amplia gama de árboles frutales, todos ellos con frutos diferentes en el mismo árbol. Cada variedad de fruta conserva su propio sabor, aspecto y tiempo de maduración. Injertamos cítricos, frutales de hueso y manzanos múltiples.
Sus suelos contienen muchos nutrientes que sus plantas necesitan, algunos sólo son necesarios en pequeñas dosis y otros deben ser adquiridos constantemente por sus plantas para ayudarles en su día a día.  La mayoría de la gente ha oído hablar del NPK, pero ¿sabe lo que representa y cómo ayuda a la salud de su árbol y cómo otros elementos benefician o perjudican a su jardín?

Pájaros en el huerto

Los días más cálidos han vuelto a unirse a nosotros, trayendo consigo el recuerdo de las frutas que comeremos en verano y otoño. Y un aspecto de la producción frutícola que es fácil dar por sentado es cómo los trabajadores agrícolas se mantienen ocupados investigando y utilizando los métodos más estratégicos para proteger los cultivos frutales.
Mantener la fruta eventual tan libre de enfermedades y plagas como sea posible es un poco de arte, porque la gestión no es corta y seca. La clave es prestar atención a lo que ocurre en los huertos y aplicar las técnicas más eficaces, menos dañinas y más útiles.
Y, afortunadamente, la investigación agrícola de los últimos años se ha traducido en una menor necesidad de plaguicidas. Cuando se utilizan, los plaguicidas suelen aplicarse con menos frecuencia y al principio de la temporada de cultivo, antes de que se desarrollen los frutos. También hay compuestos naturales disponibles y eficaces si surgen situaciones problemáticas en los huertos.
“Intentamos mantener buenas poblaciones de Typhlodromus Pyri”, señala, y añade que este bicho se llama T. Pyri, en forma abreviada. “Es un ácaro depredador que se alimenta de ácaros dañinos como el ácaro rojo europeo y la araña roja de dos manchas. Intentamos evitar totalmente los pesticidas que son tóxicos para el T. Pyri”.