Incluso si estás loco por las camelias, estos 6 hechos te sorprenderán

En el sur donde vivo, las camelias están por todas partes. Si alguna vez has experimentado estos arbustos o pequeños árboles en plena floración, no es difícil ver por qué. A veces llamada la rosa del invierno o la reina de las flores de invierno, las variedades de camelia generalmente florecen durante los meses más fríos. Además de parecer rosas, las flores de camelia pueden tener forma de anémona o peonía. Las flores pueden ser simples, dobles y semidobles, y vienen en rojo, rosa, blanco o una mezcla de estos colores. Pero las camelias son mucho más que sus hermosas flores, como estos datos fascinantes que probablemente no conozcas sobre ellas.

1. Hay miles de variedades de Camelias.

Originaria de Asia, existen más de 200 especies de camelias y miles de variedades. Los tipos de camelias más populares en Estados Unidos son las japónicas, las sasanquas y las reticulatas, dice William Khoury, superintendente de jardines de la American Camellia Society y Massee Lane Gardens en Georgia. Algunas personas crean grandes colecciones de diferentes tipos de camelias, favoreciendo las grandes flores para exhibirlas en exposiciones de flores.

2. Florecen en tres estaciones.

Al elegir variedades con tiempos de floración escalonados, su exhibición de flores de camelia puede durar meses entre el otoño y la primavera. Para el color del otoño, Khoury recomienda cultivar sasanquas, que él describe como «plantas amantes del sol con hojas y flores pequeñas». Algunos cultivares de japonica también florecerán desde el otoño hasta la primavera. Khoury señala que las reticulatas «tienen las flores más grandes, tienden a florecer a fines del invierno y la primavera, y pueden ser más sensibles al frío».

3. Existe una camelia que florece en verano.

Khoury dice que los criadores están trabajando en nuevos híbridos de camelia que florecerán en el verano. Solo una, «Wendzalea», está disponible actualmente en los EE. UU. Sus flores semidobles de color rojo rubí abren de julio a noviembre, y nuevamente de febrero a marzo. Las camelias deben criarse con una especie silvestre de China, C. azalea (que no es una verdadera azalea, señala Khoury) para florecer en verano o volver a florecer. También se están desarrollando nuevos cultivares en colores de moda, dice, como amarillo y morado.

4. Algunas variedades pueden crecer en regiones más frías.

Estos arbustos de hoja perenne y árboles pequeños no son especialmente resistentes al frío, por lo que las camelias se han limitado principalmente a las zonas USDA 7-10. Sin embargo, los criadores han creado variedades más resistentes y ahora hay varias que pueden crecer en la Zona 6. Una de las más resistentes, camelia japónica ‘Korean Fire’ puede incluso sobrevivir con protección invernal en la Zona 5.

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Y si su clima es demasiado frío para las camelias, «las macetas son una opción», dice Jenny Rydebrink, fundadora y directora ejecutiva de Gardenize, una aplicación móvil para jardineros. Cultiva tus camelias en recipientes grandes que puedas llevar adentro. Manténgalos en temperaturas frescas pero no heladas, déles la mayor cantidad de luz posible y riéguelos lo suficiente para que las raíces no se sequen por completo. Mueva las macetas al exterior en primavera cuando las temperaturas se mantengan por encima del punto de congelación. Solo no muevas las macetas demasiado, advierte Rydebrink, porque esto puede hacer que las flores y los capullos se caigan.

5. Las camelias son parte de la historia estadounidense.

Según la American Camellia Society, la camelia más popular no suele cultivarse en huertos familiares. Es Camellia sinensis; la especie utilizada para hacer té. Esta mercancía, tal vez recuerde, fue lo que se arrojó por la borda durante el Boston Tea Party en protesta por los impuestos sin representación. Este evento fue el primero en reunir a los colonos para luchar por la independencia de Gran Bretaña, por lo que se podría decir que las camelias jugaron un papel importante en el inicio de la Revolución Americana.

6. Coco Chanel amaba las flores.

Se dice que la flor de camelia era una de las favoritas de la famosa diseñadora de moda Coco Chanel. Las imágenes de las elegantes flores aparecieron en sus joyas, carteras, ropa y otros productos. También se informó que le gustaban porque no eran fragantes, por lo que no competían con su perfume característico, Chanel No. 5.

Las mejores camelias para cultivar

Si desea intentar cultivar algunas de estas hermosas plantas usted mismo, Khoury recomienda buscar estas variedades más nuevas y notables.

  • ‘Limonada de fresa’ (C. sasanqua) para las Zonas 7-10. Las flores de color rosa fresa tienen puntas y centros de color verde lima.
  • ‘Principios de otoño’ (C. japonica), Zonas 7-10. Las flores de rosa lavanda se abren desde principios de otoño hasta finales de invierno.
  • Híbrido ‘Dragon Fireball’, Zonas 7-10. Las flores en forma de anémona de esta camelia son rojas con márgenes blancos y se abren desde fines del invierno hasta mediados de la primavera.
  • ‘Jim Smelley’ (C. reticulata), Zonas 8-10. Cultiva estos arbustos por sus flores grandes, semidobles, de color rosa oscuro con cuernos amarillos. Florecen de mediados a finales de temporada.