Fácil de cultivar y lleno de sabor, el ajo es imprescindible en cualquier huerta

Ajo

Fácil de cultivar y lleno de sabor, el ajo es imprescindible en el huerto. La clave es tratarlo como una bombilla. Al igual que los tulipanes, los narcisos y otros bulbos que florecen en primavera, el ajo se planta mejor en otoño, cuando el clima fresco lo ayudará a desarrollar follaje y un sistema de raíces fuerte. El bulbo se agranda en clima cálido en la primavera y el verano siguientes.

nombre de género
  • Allium sativum
luz
  • Sol
tipo de planta
  • Bulbo
altura
  • 1 a 3 pies
ancho
  • 2 a 6 pulgadas
zonas
  • 4
  • 5
  • 6
  • 7
  • 8
  • 9
propagación
  • División

tipos de ajo

Hay tres tipos comunes de ajo: cuello duro (o cuello rígido), cuello blando y ajo elefante.

El ajo de cuello duro presenta un solo anillo de cuatro a 10 dientes alrededor de un tallo central que envía un tallo de flor rizado (llamado escapo) con la punta de vistosas flores de color blanco rosado. El más resistente al frío de todos los ajos, el ajo de cuello duro tiene un sabor más suave que el ajo de cuello blando.

El ajo de cuello blando recibió su nombre porque los cuellos de ajo se mantienen suaves en el momento de la cosecha y se pueden trenzar. El bulbo produce de 10 a 20 dientes de olor fuerte. A menudo se vende en los supermercados porque tiene una larga vida útil.

El ajo elefante produce un bulbo grande que generalmente incluye cuatro dientes grandes. El sabor más suave de los dientes de ajo elefante se parece al de una cebolla.

Lo que debes saber sobre el cuidado del ajo

El ajo crece mejor a pleno sol y en suelos fértiles y bien drenados. Elija un sitio de plantación que esté libre de malezas y que no haya albergado otros cultivos familiares de cebollas en los últimos tres años. Un buen drenaje es fundamental para evitar que se pudran los bulbos y/o las raíces del ajo. Si el suelo drena mal, plante el ajo en una cama elevada.

Plante ajo en otoño después de que la tierra se haya enfriado por el calor del verano, pero antes de que se congele. (Los bulbos también se pueden plantar a principios de la primavera, pero las plantaciones de otoño generan bulbos más grandes para la cosecha). Puede sentirse tentado a plantar bulbos comprados en el supermercado, pero luche contra ese impulso. Que el ajo a menudo no es adecuado para las condiciones de crecimiento de su jardín, o puede transmitir enfermedades o haber sido tratado para desalentar la germinación.

Separe los bulbos en el momento de la siembra y plante los dientes individuales, con las puntas hacia arriba, aproximadamente a 2 pulgadas de profundidad y con una separación de 4 a 6 pulgadas en filas que estén separadas de 15 a 24 pulgadas. Plante variedades de ajo elefante de aproximadamente 3 pulgadas de profundidad y con una separación de 8 a 12 pulgadas. Cubra los dientes de ajo con una capa de mantillo de 4 a 6 pulgadas para proporcionar aislamiento en invierno. Riegue bien los clavos y sus raíces comenzarán a crecer aunque el crecimiento superior no sea visible. Retire la mayor parte del mantillo en primavera, dejando una capa delgada para suprimir las malas hierbas.

Consejos para cosechar ajo

Puede ser complicado saber cuándo el ajo está listo para cosechar. No adivine ni confíe en el color de la hoja para saber si los dientes están maduros. En su lugar, verifique arrancando una bombilla a mediados o finales de junio, más temprano en climas cálidos y más tarde en climas fríos. Coseche el ajo cuando la cabeza tenga dientes gruesos y la piel que cubre el exterior de los bulbos esté gruesa, seca y parecida al papel.

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Después de desenterrar los bulbos, cúrelos antes de almacenarlos a largo plazo. Deje tallos y raíces en los bulbos, pero cepille la suciedad. Colóquelos en un área sombreada, cálida, seca y bien ventilada durante algunas semanas. Luego retire los tallos secos y las raíces y limpie aún más los bulbos quitando las pieles exteriores, si lo desea, sin exponer ninguno de los dientes que se encuentran debajo. Guarde los bulbos en un lugar oscuro, seco y bien ventilado y protéjalos de la humedad alta y la congelación. Puede almacenar ajo de cuello blando hasta por ocho meses y ajo de cuello duro hasta por cuatro meses.

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