Diario de un jardinero primerizo: Abordar un cambio de imagen en el patio delantero

Hace cinco años, mi esposo, Ross, y yo compramos nuestra primera casa, un bungalow estilo Craftsman en San Diego. La casa de 1915 era encantadora pero necesitaba trabajo por dentro y por fuera. Como blogger de hogar que ama las casas antiguas, tenía una idea bastante clara de lo que quería hacer con el interior. Pero como jardinero novato con un presupuesto ajustado, rehacer el patio delantero que estaba lleno de restos de hormigón, malas hierbas y plantas descuidadas sería adentrarse en lo desconocido. Sin embargo, tenía una idea de mi punto de partida: al estar en medio del sur de California plagado de sequías, quería un jardín hermoso y sostenible que pudiera sobrevivir con poca agua y beneficiara a nuestro medio ambiente. Con esos objetivos en mente, seguí adelante, decidido a aprender todo lo que pudiera sobre las plantas y remodelar mi patio delantero en un año.

Desarrollo de un diseño tolerante a la sequía

Mi inspiración de diseño inicial provino del jardín en un museo de arte local. Lleno de plantas autóctonas pero aún exuberantes, ese jardín me mostró que las plantas de poca agua no son todas secas y desérticas. Esa es la visión que tuve en mente cuando diseñé nuestro patio delantero. En enero de 2016, tomé mi primera clase sobre paisajismo con poca agua (organizada de forma gratuita por la ciudad), uno de los muchos cursos que terminé tomando ese año. Me ayudó a crear mi lista de plantas que prosperarían aquí y me enseñó a pensar en cosas como el grado de mi pendiente.

Abril de 2016: Fuera lo viejo

Descubrí qué plantas en nuestro jardín existente irían (adiós, pájaros gigantes del paraíso) y las publiqué en línea con una invitación para que las personas tomaran gratis lo que pudieran desenterrar por sí mismos.

Mayo de 2016: Haciendo el trabajo preliminar

Antes de plantar, me preparé: pedí a un plomero que revisara el estado de la línea de alcantarillado de nuestro patio delantero, solicité un permiso para plantar un árbol en la avenida y contraté a un equipo para nivelar la pendiente para obtener una superficie lisa y un buen drenaje.

Junio ​​de 2016: hacer planes (y cambiarlos)

Realicé planos de jardines, primero a mano alzada y luego digitalmente. Lo más revelador fue hacer una representación en Photoshop con imágenes que encontré en línea de mis plantas favoritas. Con las plantas en el paisaje en sus tamaños maduros, mi jardín parecía estar bajo los efectos de los esteroides. Sabía que necesitaba escalar manera espalda.

Julio de 2016: Verificación de la realidad

Después de meses de investigar opciones de riego y cotizar plantas en viveros, me di cuenta de que estaba haciendo girar mis ruedas. Contraté a un equipo de paisajismo para que me guiara a través de los últimos pasos y se encargara de la instalación.

Noviembre de 2016: El gran día

Decidimos instalar el jardín en otoño, que es el mejor momento para plantar en California porque las temperaturas son templadas y las lluvias de invierno están en camino. El equipo terminó necesitando martillo neumático para hacer agujeros en nuestro suelo rocoso y compactado, que enmendamos con yeso. (Y pensar que había planeado cavar con mi pala básica). Terminamos a tiempo para el invierno más lluvioso de los últimos tiempos. A principios de la primavera, ya estábamos viendo flores.

Estrategias para escoger las mejores plantas

Al iniciar el proceso, tenía cientos de plantas en mi lista de favoritas. Al concentrarme en cinco prioridades para mi jardín, reduje mi lista de plantas a un puñado de finalistas.

para las abejas

Las abejas son tan importantes para el ecosistema mundial y sus cultivos, pero están en peligro. Me aseguré de elegir plantas nativas o que prosperaran aquí, como milenrama y gaura, para ayudar a esos polinizadores. Tampoco uso nunca pesticidas en el jardín.

Para picar

Aunque a veces desearía haber plantado un huerto comunitario en nuestro patio delantero, estoy feliz de haber introducido algunas plantas comestibles sutiles, como el romero, el higo y la lavanda, en nuestro jardín decorativo. Los comemos (el verano no está completo sin higos, Brie y miel) y los compartimos con nuestros vecinos.

para sombra

Los árboles, como un madroño, refrescan nuestro hogar con su sombra y añaden altura al paisaje. En una escala más amplia, reducen el efecto de isla de calor urbano y brindan el refugio necesario para la vida silvestre.

para el color

Los cactus y las suculentas no son las únicas plantas de poca agua para elegir. Usé flores tolerantes a la sequía que son hermosas en el jardín y en un ramo.

para textura

Tengo debilidad por las flores, pero quería asegurarme de que hubiera algo interesante para mirar, incluso cuando no estuvieran floreciendo. Rellené con pastos para obtener una variedad de texturas durante todo el año; algunos, como la hierba muhly rosada, también aportan color.