Deshazte de las hormigas en tu limonero para siempre

Descubrir una fila de hormigas deambulando descaradamente por las encimeras de la cocina no es exactamente un hecho agradable, y tampoco lo es ver a estos insectos desfilando por el tronco de tu limonero. Sin embargo, la mayoría de las veces, estos insectos no dañan sus plantas. Y muchas de las mismas estrategias que tomaría para deshacerse de las hormigas en su casa, como bloquear el acceso y limpiar las fuentes de alimento, también funcionarán con las hormigas en sus árboles de cítricos. Primero, juegue al detective por unos minutos; descubra qué ha atraído a las plagas observando hacia dónde van y qué están haciendo. Luego, puede decidir cuál es la mejor manera de deshacerse de las hormigas en sus limoneros.

¿Por qué las hormigas se sienten atraídas por los limoneros?

Puede notar hormigas arrastrándose al azar alrededor de sus plantas en busca de comida, o podrían estar un poco más enfocadas en objetivos. Es más probable que las hormigas aparezcan en su árbol de cítricos cuando ya hay pulgones o escamas. Estas plagas chupadoras de savia producen melaza, un líquido dulce que comen las hormigas. De hecho, las hormigas incluso «arrearán» a los áfidos de hoja en hoja y los protegerán de los depredadores.

Algunas hormigas se sienten atraídas por el néctar de las flores de los cítricos y actúan como polinizadores. Las hormigas rojas de fuego a veces atacan a los limoneros, destruyen las flores y mastican la corteza para obtener la savia. Incluso pueden roer la corteza alrededor del tronco, lo que eventualmente matará al árbol.

Las mejores formas de deshacerse de las hormigas en los cítricos

Si su limonero tiene pulgones o escamas, primero deberá deshacerse de estas plagas para desalentar a las hormigas que atraen. Mire de cerca la parte inferior de las hojas en busca de pequeños insectos blancos, verdes o negros (pulgones) o pequeñas protuberancias marrones que no se mueven (cochinillas). Si los ve en unas pocas hojas, corte las partes afectadas y tírelas a la basura (no a la pila de compost).

Si tiene una infestación de áfidos más extendida, rocíe todo el árbol con un chorro fuerte de agua de la manguera para eliminar las plagas. Para escalar, sofríelos con un aceite hortícola ($21, Walmart), que también funciona con los pulgones. Repita los tratamientos cada tres semanas hasta que los insectos desaparezcan.

El agua también puede venir al rescate cuando se trata de hormigas rojas de fuego que atacan su limonero. Encuentra el nido y vierte unos tres galones de agua hirviendo sobre él. Si el nido no se destruye por completo con este tratamiento, o si hay plantas alrededor que podrían dañarse con el agua caliente, empapa el nido con insecticida ($18, Lowe’s) que absorberá y acabará con la colonia.

Cómo mantener a las hormigas alejadas de los limoneros

Mantenga las ramas alejadas del suelo y más alejadas del alcance de las hormigas. Pode las ramas más bajas hasta 30 pulgadas, si es posible. Pode las ramas que toquen arbustos o cercas cercanas si las hormigas las están usando como rampa de entrada.

Bloquee el paso de las hormigas por el tronco del árbol colocando una envoltura para árboles ($10, Walmart) alrededor del tronco. Cubra unas pocas pulgadas del tronco con una envoltura, cerca del suelo, pero lo suficientemente alto como para que su aspersor no lo salpique. Luego, pinte una sustancia pegajosa como Tanglefoot ($ 11, Walmart) en la envoltura, que atrapará a las hormigas que intenten cruzar la barrera. Revise el árbol todas las semanas para asegurarse de que las hormigas no se cuelen debajo de la envoltura y eludan la trampa pegajosa. Vuelva a aplicar Tanglefoot si se cubre con hormigas muertas.

Es más probable que su árbol de cítricos sea atacado por plagas si no tiene suficiente agua. Mantenga su árbol de cítricos saludable asegurándose de que reciba al menos una pulgada de agua por semana. Si tienes un limonero en maceta, riega cada vez que la tierra se sienta seca al tacto.