Dar sentido a los fertilizantes

Fertilizar su jardín puede parecer terriblemente confuso. En su centro de jardinería o tienda para el hogar, puede haber montañas de bolsas y estantes de botellas. ¿Qué producto es mejor? ¿Cuál es la diferencia entre orgánico y sintético? ¿Con qué frecuencia necesita aplicarlo y cuánto debe usar a la vez? ¿Qué tiene que ver el pH con esto? En este artículo, analizaremos detenidamente estas preguntas y descifraremos el código NPK sin tener que obtener un título en química.

Siempre es una buena idea comenzar con una prueba de suelo. Las pruebas de bricolaje se pueden comprar en su centro de jardinería local y son bastante precisas. Si desea una lectura más detallada, envíe una muestra de suelo a su servicio local de extensión cooperativa. Pueden enviarle un kit de prueba de suelo con instrucciones sobre cómo recolectar la muestra y un cuestionario para informarles cómo piensa usar el jardín. Un jardín de vegetales tendrá diferentes requerimientos de nutrientes que un jardín de rosas, por ejemplo. Después del análisis, le enviarán un informe y le alertarán sobre cualquier deficiencia de minerales en su suelo. También harán recomendaciones sobre cómo corregirlos. Saber exactamente qué aplicar y no usar demasiado fertilizante hace que el pequeño precio de las pruebas valga la pena.

Análisis de fertilizantes

Cualquier fertilizante que compre tendrá tres números, como 5-5-5. Los números representan la relación NPK: los nutrientes disponibles contenidos en ese fertilizante. El primer número es siempre nitrógeno (N). El nitrógeno ayuda a las plantas a desarrollar un follaje fuerte y saludable. El segundo número es siempre fósforo (P). El fósforo ayuda a que las raíces y las flores se desarrollen y crezcan. El último número representa el potasio (K). El potasio, o potasa, es importante para la salud general de las plantas. Su prueba de suelo le dirá qué proporción de minerales es mejor para su jardín.

Fertilizantes Sintéticos y Orgánicos

Los fertilizantes sintéticos son solubles en agua y pueden ser absorbidos por la planta casi de inmediato. Esto puede ser una ventaja si las plantas están fallando y necesitan un impulso rápido. Sin embargo, aplicar demasiado fertilizante sintético puede «quemar» el follaje y dañar las plantas. ¡Es importante recordar que más no es mejor! Se han matado más plantas por la amabilidad en forma de aplicaciones excesivas de fertilizantes sintéticos que las que han muerto debido a la escasez de nutrientes. Los fertilizantes sintéticos harán poco para mejorar la fertilidad a largo plazo de su suelo. Debido a que los fertilizantes sintéticos son altamente solubles en agua, también pueden filtrarse del suelo y contaminar arroyos y estanques, así que utilícelos con precaución.

Para la salud a largo plazo de su jardín, los fertilizantes orgánicos y el compost son los mejores y más seguros de usar. La mayoría de los fertilizantes orgánicos liberan aproximadamente la mitad de sus nutrientes en la primera temporada y continúan nutriendo su suelo en los años siguientes. También mejoran la estructura y la capacidad de su suelo para retener la humedad y los nutrientes. El suelo arenoso en particular puede beneficiarse de la adición de fertilizantes orgánicos o del uso de materia orgánica como compost y estiércol bien descompuestos. La fertilización excesiva con fertilizantes orgánicos es prácticamente imposible y, lo mejor de todo, siempre es segura para las personas y las mascotas.

Ahora, para un poco de química, veamos el pH del suelo. El pH, o hidrógeno potencial, de su suelo mide si su suelo es ácido (pH <6), neutro (pH 6-7) o alcalino (pH >7). Algunas plantas han evolucionado para crecer en suelos ácidos, incluidas las azaleas y los arándanos. Algunas plantas prefieren un suelo alcalino, a veces llamado dulce, como las lilas y las clemátides. Cuando haya probado su suelo profesionalmente, el laboratorio le dirá el pH de su suelo. Incluso si los nutrientes adecuados están presentes en el suelo, las plantas no pueden absorber algunos nutrientes si el pH del suelo es demasiado alto o demasiado bajo. Su servicio de extensión cooperativa local tendrá en cuenta el pH de su suelo al hacer recomendaciones.

Fertilizantes de liberación controlada

La mayoría de los fertilizantes sintéticos o tradicionales liberan todos sus nutrientes a la vez. Pero algunos productos están formulados para actuar más como productos orgánicos liberando nutrientes lentamente en el suelo con el tiempo. Lea las instrucciones del empaque para determinar cuánto tiempo se puede esperar que un producto continúe fertilizando sus plantas de manera efectiva.

¿Necesita Fertilizar?

Si tienes un suelo decente, probablemente no tengas que fertilizar. Pero la fertilización da un impulso a las plantas y puede ser especialmente útil para las plantas anuales o las hortalizas. Fertilizar periódicamente el césped también ayuda a que se vuelva más espeso y a eliminar las malas hierbas. Dicho esto, los jardines en contenedores en particular se benefician de la fertilización, porque su mezcla para macetas no repone naturalmente los nutrientes como lo hace el suelo.