Cultive pepinos de limón para darle un toque fresco a una verdura clásica

Por lo general, cuando está plantando un jardín comestible, ya sea que sea un profesional experimentado con una lista de favoritos o recién esté comenzando con su primer jardín de vegetales, se limitará a los alimentos con los que está familiarizado, como las variedades populares de tomate o papas fáciles de cultivar. Pero también es divertido experimentar con frutas y verduras menos comunes que normalmente no verás en el supermercado; no tienes que plantar una fila completa de ellos, pero probar solo una o dos plantas nuevas cada año podría llevarte a encontrar un favorito de todos los tiempos. Los pepinos de limón no son exactamente un alimento básico del supermercado, pero estas verduras inusuales tienen muchas características que las hacen imprescindibles en su jardín.

A pesar de su nombre, los pepinos de limón no tienen ningún sabor cítrico; saben igual que los pepinos oblongos verdes tradicionales que está acostumbrado a ver y comer (aunque a menudo se consideran un poco menos amargos). En cambio, la parte «limón» de su nombre se refiere a su apariencia; cada uno tiene aproximadamente el mismo tamaño y forma que un huevo o un limón, y se vuelve amarillo cuando está maduro en lugar de permanecer verde. En la vid, casi parecen pequeños melones (con los que están emparentados).

Cómo cultivar pepinos de limón

Otra ventaja de cultivar pepinos de limón es que pueden tolerar temperaturas ligeramente más frías que otras variedades populares. Si desea sembrar las semillas en el interior, plántelas unas tres o cuatro semanas antes de la última helada de primavera en su área. Sin embargo, por lo general, es mejor sembrar estas semillas directamente afuera; puede plantarlos una vez que la temperatura del suelo supere los 60 ° F. Entierre las semillas a una pulgada de profundidad en grupos de cuatro a seis, con hasta dos pies de espacio entre cada grupo. Mantenga la tierra uniformemente húmeda y las semillas deberían brotar en una o dos semanas.

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Coloque sus semillas de pepino limón en un lugar con pleno sol, donde las plantas reciban al menos de seis a ocho horas de luz solar directa todos los días, y manténgalas bien regadas. Por lo general, los pepinos necesitan alrededor de dos pulgadas de agua cada semana para prosperar, así que mantén un registro de la cantidad de lluvia que recibes y dales un trago extra si es necesario. Para obtener la mejor cosecha, la tierra debe estar uniformemente húmeda pero no empapada. Una capa de mantillo puede ayudar a que el suelo retenga la humedad y al mismo tiempo previene las malas hierbas. También puede ahorrar algo de espacio plantando pepinos de limón cerca de una cerca o colocando un enrejado; necesitarán un poco de entrenamiento para escalarlo, pero puede ayudar a mantener su jardín un poco más ordenado.

Cuándo cosechar pepinos de limón

Estas verduras crecen rápido; están listos para cosechar tan pronto como 60 días después de la siembra. Sabrá que es hora de cosechar cuando los pepinos comiencen a cambiar de verde a amarillo. No dejes que adquieran un color amarillo intenso, o estarán demasiado maduros y tendrán un sabor amargo; en su lugar, arránquelos de la vid cuando estén comenzando a cambiar de color y tengan el tamaño aproximado de un limón. ¡Mientras sigas recogiendo, la planta seguirá produciendo más y más pepinos!

Los pepinos de limón son una forma divertida de darle un nuevo giro a las recetas clásicas. Intente usarlos para completar una ensalada, flotar un par de rebanadas en un vaso de agua o comer las rebanadas con un delicioso aderezo. Una ventaja de su pequeño tamaño: es fácil usar toda la verdura a la vez, ¡así que no tienes que preocuparte por guardar las rebanadas sobrantes! Especialmente si los pepinos comunes aparecen en su jardín de verduras todos los años, intente cultivar esta variedad inusual para darle un giro a un viejo favorito.