Comprar plantas en línea en realidad puede ayudar a los centros de jardinería: este es el motivo

Cuando compramos plantas en estos días, tenemos muchas opciones. Podemos buscar en línea y enviar casi cualquier cosa a nuestra puerta. Pero no hace mucho tiempo, la mejor opción era pasar una agradable tarde de sábado explorando un centro de jardinería cercano en busca de una amplia gama de plantas familiares, así como otras más inusuales. Durante la última década, estas pequeñas empresas han tenido dificultades para capear la Gran Recesión, la competencia de las grandes tiendas y, sobre todo, la creciente prevalencia de los vendedores de plantas en línea. Todos estos factores juntos parecerían suficientes para significar el final del centro de jardinería familiar, pero estamos gratamente sorprendidos de que casi todo lo contrario parece estar sucediendo.

No es que las ventas de plantas en línea no estén en auge. Las ventas de césped y jardín en Amazon.com superaron los $2 mil millones en 2017, un aumento del 25 % con respecto al año anterior. Monrovia, durante mucho tiempo uno de los mayores proveedores mayoristas de plantas de vivero del país, informó que duplicó sus ventas minoristas en línea durante el mismo período. A estos gigantes se unen una gran cantidad de empresas más pequeñas que buscan una porción del pastel de guardería en línea.

Los datos que analizan los ingresos de los centros de jardinería independientes por separado de los de los grandes minoristas o los viveros en línea son difíciles de obtener. Pero Danny Summers, el director general de Garden Center Group, una asociación nacional de viveros independientes, ve poca evidencia de que el auge de los vendedores de plantas en línea señale la desaparición de los centros de jardinería. Entre los negocios del Garden Center Group, las ventas de plantas están en auge y ahora superan los niveles previos a la recesión. Esto se refleja en los datos de la industria de la horticultura en general, que alcanzó un pico previo a la recesión de alrededor de $30 mil millones en ventas en 2007, antes de tocar fondo en alrededor de $24 mil millones en 2010; a fines de 2018, se había recuperado a $ 35 mil millones.

A pesar de estos números alentadores, muchos centros de jardinería independientes han cerrado sus puertas en la última década. Además de los que quedaron fuera del negocio por el doble golpe de los grandes minoristas y la recesión, Summers dice que, dependiendo de dónde viva, es posible que sigan cerrando. Los centros de jardinería siguen siendo un negocio viable en muchas áreas suburbanas, pero en áreas metropolitanas de rápido crecimiento, los precios vertiginosos de la tierra hacen que los propietarios de viveros mayores se sientan tentados a vender sus propiedades a un desarrollador de condominios y jubilarse. “Sí, hemos perdido muchos centros de jardinería independientes, pero hay múltiples razones para eso”, dice el veterano de la industria. “Las ventas en línea han tenido un impacto mínimo”.

La nueva experiencia de guardería

Si bien los sitios de comercio electrónico no han llevado a los minoristas de plantas físicas a la quiebra, ciertamente están cambiando la cara de la industria. En vecindarios urbanos en crecimiento, por ejemplo, las boutiques de jardinería y las florerías de lujo a menudo se mudan para satisfacer la demanda de plantas, ofreciendo especies diseñadas para los habitantes de los apartamentos, en lugar de los propietarios de viviendas con grandes patios.

“La verdadera pregunta es esta: ¿Cómo está cambiando el comercio electrónico la industria en general?” dice Summers. «Yo sugeriría que está introduciendo a un cliente completamente nuevo a la alegría de las plantas».

El nuevo cliente al que se refiere es más joven, consciente de la salud y le gusta comprar en línea. Los millennials están descubriendo su amor por las plantas y están incursionando en su nuevo pasatiempo a través de las tendencias de Instagram y la compra ocasional de plantas en línea, pero Summers cree que eventualmente encontrarán el camino hacia el centro de jardinería bien surtido más cercano a medida que su pasión se desarrolle.

“La generación más joven sin duda obtiene mucha información sobre sus plantas en línea, pero una vez que se entusiasman con las plantas, buscarán centros de jardinería que tengan más conocimiento del producto y una experiencia general más amplia”. Con aplicaciones (como GrowIt!) y hashtags de tendencia (#plantparenthood tiene casi 400 000 publicaciones en Instagram), Summers está convencida de que los millennials son los salvadores de la industria, ya que los baby boomers se jubilan y se vuelven menos activos en sus jardines. No puede probarlo, pero dice que la evidencia anecdótica es sólida: “Ir a cualquier centro de jardinería hoy y los verá mirando sus teléfonos cuando buscan plantas. Sabemos que son buenos con sus pulgares con todos esos mensajes de texto, solo queremos que se vuelvan verdes”.

Los pros y los contras de comprar plantas en línea

Existen limitaciones obvias para la compra de plantas en línea. No puede buscar en ese lote de rosas para elegir la que se ve más saludable y tiene la mayor cantidad de capullos, obtiene la que un trabajador del almacén agarró y metió en una caja. Quién sabe cómo se veía cuando entró en la caja, pero después de unos días en el correo, es probable que su salud y apariencia no hayan mejorado. Y cuando tenga en cuenta los costos de envío, probablemente habrá pagado más de lo que pagaría en un vivero local.

Los viveros en línea definitivamente ofrecen una ventaja: puedes encontrar casi cualquier especie que tu corazón de #plantparenthood desee, mientras que el inventario en tu tienda física local es inherentemente más limitado. Y cuando se trata de suculentas y otras especies resistentes que resisten bien el envío, y son lo suficientemente pequeñas como para que el envío no cueste una fortuna, hacer un pedido en línea es una opción razonable. Arbustos frutales, enredaderas y árboles que se pueden enviar por correo «a raíz desnuda» durante la temporada de inactividad invernal (sin una maceta pesada de tierra, son mucho más baratos de enviar) son otra área donde las opciones en línea son tentadoras.

El comercio electrónico puede no ser el final de los centros de jardinería, pero está cambiando la forma en que operan. “No somos inmunes, algo en lo que pensamos todo el tiempo”, dice Matt Stueck, propietario de Suburban Lawn & Garden, un vivero fundado por su padre, que ahora tiene tres ubicaciones en el área de Kansas City. Su negocio de plantas está prosperando, pero dice que el comercio electrónico ha tenido un impacto en sus ventas de otros productos, como recipientes decorativos y adornos de jardín. «Definitivamente somos más cautelosos ahora con los artículos que no son de planta que almacenamos».

Y como han descubierto otros sectores minoristas, los compradores en línea se sienten atraídos por las tiendas físicas menos por la utilidad de realizar una compra y más por la experiencia de compra única que ofrecen.

“Tienes que proporcionar una experiencia de compra mejorada”, dice Stueck. “Los fines de semana, tenemos pintacaras y artistas de globos en nuestras tiendas. En el otoño, hacemos un huerto de calabazas. Tenemos paseos en carruajes, tenemos palomitas de maíz gratis. Tenemos carritos de golf en los que las personas pueden montar con sus hijos en toda nuestra guardería”.

Otra tienda de Kansas City, Family Tree Nursery, se promociona a sí misma como un «destino» de centros de jardinería y recientemente abrió una cafetería en uno de sus centros de jardinería, donde los clientes pueden relajarse y conversar en medio de un paisaje interior de follaje tropical decadente. Junto con una fuerte presencia en las redes sociales, Family Tree también ofrece clases de jardinería y otras ofertas experimentales para atraer clientes a la tienda.

Los minoristas de plantas físicas también juegan el juego en línea. Un estudio reciente encontró que casi el 20% de los centros de jardinería independientes ahora participan en alguna forma de comercio en línea. Stueck dice que Suburban Lawn and Garden no ha ido tan lejos como para comenzar a enviar sus plantas a todo el país, pero los clientes del área de Kansas City ahora pueden acceder a su inventario en línea o pedir que se les envíen los artículos a su puerta y venir al vivero a recogerlos. .

Aumentando nuestra conexión con la naturaleza

Las compras en línea tienen que ver con la conveniencia, pero la jardinería tiene que ver con una experiencia física y sensorial con la naturaleza, razón por la cual las preocupaciones de que los viveros en línea reemplacen a los centros de jardinería tradicionales probablemente sean infundadas. La comentarista de comercio electrónico Victoria Pavlova lo expresó de esta manera en un reciente Forbes artículo: “Para muchos jóvenes profesionales, cuidar un jardín es una forma de relajarse y reconectarse. Particularmente para aquellos que hacen mucho trabajo en computadora, las plantas ofrecen una forma de desconectarse”. Ella continúa: “Hay mucho que decir para apoyar un centro de jardinería local independiente, donde esté disponible. El problema con el que se encuentran muchos profesionales urbanos cuando buscan por primera vez construir una colección de plantas es la falta de opciones de venta minorista físicas cercanas y convenientes”.

En todo caso, la era de Internet puede estar estimulando la demanda del producto esencial que ofrecen los centros de jardinería: un estilo de vida al aire libre. Y de una forma u otra, parece que la gente encontrará su camino hacia la felicidad hortícola.