Cómo proteger los arbustos del daño del invierno

Los arbustos son los caballos de batalla del jardín, ya que brindan una estructura visual, flores y follaje coloridos y un hábitat para la vida silvestre durante todo el año, incluso en invierno. Pero los meses más fríos del año pueden ser los más desafiantes para estas plantas gracias a las ráfagas heladas repentinas, la humedad imprevista y las criaturas hambrientas. El daño del invierno generalmente se hace evidente en la primavera siguiente, cuando los arbustos ya están en modo de recuperación o incluso muriendo. Es por eso que es mejor tomarse un tiempo en el otoño para proteger sus arbustos de la nieve, el hielo, los vientos secos y otras condiciones adversas con estos sencillos consejos para el cuidado del invierno. A cambio, sus arbustos lo recompensarán con un crecimiento exuberante y saludable a medida que el clima se calienta nuevamente.

1. Elija variedades de arbustos resistentes

La mejor manera de aumentar las posibilidades de que sus arbustos sobrevivan un invierno frío es seleccionar plantas que se adapten a su clima. Al seleccionar arbustos, árboles y otras plantas, verifique su zona de rusticidad y otras condiciones de crecimiento requeridas para obtener la mejor planta posible para su ubicación. Si tiene un arbusto que lucha regularmente durante el invierno, considere reemplazarlo con una especie que se adapte mejor a las condiciones de crecimiento únicas de su paisaje. Comience su búsqueda con plantas que sean nativas de su área.

2. Mantenga sus plantas bien regadas

Las plantas sanas y adecuadamente hidratadas tienen las mejores posibilidades de sobrevivir al invierno. El agua suele ser el recurso más limitado para el crecimiento y uno que se puede suministrar con relativa facilidad. Riegue profundamente los arbustos en otoño, especialmente si la humedad ha sido escasa durante la temporada de crecimiento. El agua suplementaria fomentará un fuerte crecimiento de las raíces, que es la base de una planta fuerte y saludable, incluso después de que los tallos estén inactivos. Trate de aplicar suficiente agua para humedecer el suelo de 8 a 10 pulgadas debajo de la superficie una vez por semana hasta que el suelo se congele.

3. Aísle las raíces de las temperaturas extremas

Los arbustos recién plantados y aquellos que son sensibles a las bajas temperaturas en su área necesitan una protección adicional a nivel del suelo. La nieve naturalmente ayuda a aislar la zona de la raíz de la planta y modera la temperatura del suelo, pero no puede contar con una capa constante de 12 pulgadas de blanco todos los años. Extienda una capa de mantillo de 4 pulgadas alrededor de sus arbustos para crear una capa de protección. La corteza triturada, las hojas, la paja o el abono son buenas opciones para el mantillo. Retire el mantillo a los primeros signos de crecimiento en primavera.

4. Prevenir el daño de los bichos

Ciervos, conejos, ratones y todos sus parientes hambrientos pueden convertir un arbusto en un buffet de invierno cuando las fuentes de alimentos escasean en todo el paisaje. Desafortunadamente, ningún arbusto está a salvo del daño de los animales durante los inviernos particularmente duros. La mejor táctica es cercar las plantas especialmente vulnerables, como el árbol de la vida y los tejos. Utilice también una barrera alrededor de las plantas ornamentales valiosas o sentimentales.

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El material de cercado varía según las criaturas que intentas mantener a raya. Los conejos, ratones y otros roedores pequeños pueden aislarse con un cilindro de malla metálica de ¼ de pulgada ($13, The Home Depot) envuelto alrededor del arbusto. Asegúrese de que su barrera se extienda al menos 24 pulgadas por encima de la línea de nieve prevista. Para mayor protección, entierre el borde inferior de la tela metálica unas pocas pulgadas en el suelo para evitar que los animales se entierren debajo para acceder al arbusto. Si desea mantener alejados a los ciervos, necesitará una cerca de al menos 8 pies de altura.

Los repelentes líquidos pueden mantener alejados a los ciervos y otros animales cuando se aplican con frecuencia. Los productos elaborados con sólidos de huevo de olor fuerte, orina de depredadores y desechos de mataderos son los más efectivos, pero si desea cuidar su propia nariz, es posible que no quiera usarlos demasiado cerca de los pasillos o áreas para sentarse al aire libre. Para obtener los mejores resultados con los repelentes, comience a aplicarlos al principio de la temporada y vuelva a aplicarlos después de la lluvia o la nieve.

5. Protege los arbustos de los vientos invernales

Los arbustos de hoja perenne de hoja ancha, como los rododendros y el boj, son especialmente susceptibles a los vientos secos del invierno. Las fuertes ráfagas de aire helado pueden hacer que las hojas o las agujas de las plantas pierdan agua y eventualmente se vuelvan marrones. La pérdida de agua puede ser lo suficientemente extrema como para dañar severamente o matar un arbusto.

La creación de un cortavientos temporal alrededor de las plantas vulnerables ayudará. Para arbustos más grandes, clave algunas estacas en el suelo alrededor de la planta en otoño. Envuelva las estacas con arpillera o tela de lona. Nunca use plástico; puede causar fluctuaciones dañinas de temperatura. Para arbustos más pequeños, una cubierta vegetal ($13, The Home Depot) es una solución simple.