Cómo detener a los gusanos web antes de que ensucien sus árboles y arbustos

Si hubiera un concurso para las infestaciones de plagas más feas en árboles y arbustos, los gusanos tejedores probablemente se llevarían el premio. Estas orugas tejen redes protectoras o nidos alrededor de unas pocas hojas en una rama y luego proceden a comerse todas las hojas dentro del nido. A medida que crecen las orugas, el nido se expande para encapsular aún más hojas. Algunos nidos pueden alcanzar más de 3 pies de ancho. Cuando varios de estos «apartamentos» cubiertos de telarañas cubren las ramas de su árbol o arbusto, no es un espectáculo agradable. Pero hay buenas noticias: las plantas suelen recuperarse bien al año siguiente. Aún así, hay varias soluciones naturales que puede usar para mantener a raya a los gusanos web.

El aliso, el sauce, el álamo, la manzana, la pera, el durazno, la pacana, la nuez, el olmo y los arces son los más susceptibles a los gusanos tejedores, pero se sabe que estas plagas anidan en más de 90 especies diferentes. Y no se deje engañar por su nombre. Los gusanos web de otoño a menudo comienzan a tejer telarañas y a comer follaje en junio. Estas infestaciones de verano son más pequeñas que las colonias extensas que se forman a fines del verano y el otoño. Si comienza a lidiar con los gusanos web del otoño en el verano cuando los nota por primera vez, evitará una infestación mayor en el otoño.

Estrategia 1: Eliminar las Webs

En árboles y arbustos pequeños, la solución más eficaz puede ser retirar físicamente la malla con un rastrillo, un palo grande o un chorro fuerte de agua de la manguera. En árboles más grandes, puedes podar las ramas afectadas. Empaque los nidos y tírelos a la basura o tírelos al suelo y pisotéelos para matar a los gusanos telaraña. Retire las telarañas tan pronto como las note (a menudo en junio o julio) para evitar que las orugas se reproduzcan y se apoderen de toda la planta.

Incluso si no puedes quitar los nidos por completo, no te preocupes. Simplemente dañarlos y abrirlos es suficiente para permitir que las aves o los insectos beneficiosos invadan y eliminen las plagas por usted.

Estrategia 2: Fomentar insectos beneficiosos

Muchas especies de insectos, incluidas varias avispas diminutas, atacan y matan a los gusanos tejedores del otoño como alimento. Los entomólogos han encontrado más de 80 depredadores y parásitos que se dan un festín con ellos. Anime a los insectos benéficos plantando girasoles y otras plantas de la familia de las margaritas en su jardín. O compre avispas beneficiosas de un proveedor en línea.

Estrategia 3: tratar los gusanos web de otoño con Bt

Una bacteria llamada Bt ($23, The Home Depot) infecta y mata muchas especies de orugas, incluidos los gusanos de telaraña. Bt no causará daño a plantas, personas o mascotas. Es más efectivo si puede hacer un agujero en la red para rociarla sobre las plagas. Sin embargo, Bt también matará las orugas de muchas mariposas como las monarcas, así que utilícelo con precaución.

Estrategia 4: Rocíe los nidos de gusanos de telaraña con Neem

Neem ($10, The Home Depot) es uno de varios insecticidas orgánicos disponibles. Este producto se deriva de un árbol tropical y puede ser muy efectivo para deshacerse de todo tipo de plagas de insectos. Al igual que Bt, no causará daño a plantas, personas o mascotas. Sin embargo, aunque el neem es orgánico, matará a muchos insectos beneficiosos como los polinizadores esenciales, así que rocíe con cuidado.

Estrategia 5: Mirar hacia otro lado

Recuerde que los gusanos web no suelen causar daños a largo plazo en árboles y arbustos. El daño parece mucho peor de lo que es. El enfoque más orgánico es simplemente dejar en paz a los gusanos web. Incluso si deshojan su planta, generalmente es lo suficientemente tarde en la temporada como para que no cause daños duraderos. Riegue profundamente la planta afectada en el otoño para fomentar un fuerte crecimiento de las raíces en el invierno y puede esperar que aparezca un nuevo crecimiento saludable en la primavera.

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