Cómo cultivar papas que prosperarán en un lugar soleado en su jardín

Lo que sea, una papa puede hacerlo: puré, frita, horneada, hervida, triturada y más. Por lo tanto, no debería sorprender que sea igual de fácil omitir la sección de productos agrícolas y comenzar a cultivar papas en su propio jardín. Todo lo que necesita es un espacio soleado para cultivarlas, un suministro constante de agua y patatas de siembra (la parte germinada de una patata que se planta en el suelo). Entonces, sí, es cierto: ¡puedes cultivar papas a partir de papas! Elija entre russet, Yukon, alevines y más variedades, y comience su huerto de papas para que pueda disfrutar de todas sus bondades almidonadas frescas de su jardín.

Cómo plantar papas

A las papas les encanta el sol, así que siembre su huerto de papas en un lugar con pleno sol (donde las plantas reciban al menos seis horas de luz solar al día) para obtener los mejores resultados. Las patatas se plantan con trozos de tubérculos llamados patatas de siembra. Plante patatas de siembra en primavera, alrededor de la época de la última helada esperada.

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Las papas pequeñas se pueden sembrar enteras, pero las papas más grandes (más grandes que una pelota de golf) se deben cortar en cuartos con un cuchillo limpio ($50, Williams Sonoma) antes de sembrarlas. Asegúrate de que cada pieza incluya un ojo o botón. Para evitar que se pudran, deje que las piezas se sequen durante un par de días antes de plantarlas. Plante las papas de siembra a unas pocas pulgadas de profundidad en suelo suelto y bien drenado y espacie 12-15 pulgadas en hileras.

Cómo cultivar papas

Después de la siembra, las papas comenzarán a florecer y formar tubérculos. Una vez que se forman los tubérculos, será necesario regar abundantemente las patatas para que crezcan correctamente. Si el follaje se vuelve amarillo y comienza a marchitarse, deja de regar para prepararte para la cosecha.

En unas pocas semanas, los brotes emergerán del suelo. Una vez que los brotes miden de 8 a 10 pulgadas de alto, amontone varias pulgadas de tierra alrededor del tallo. A esto se le llama «poner tierra» o «aporcar», y ayuda a producir una mayor cosecha de papas.

Cultivar papas a partir de papas

Lo mejor es cultivar papas a partir de papas de siembra especialmente cultivadas en una tienda de suministros de jardinería que esté certificada como libre de enfermedades. Las papas que compra en la tienda de comestibles pueden haber sido tratadas con un inhibidor de brotes para evitar que broten en su despensa. Sin embargo, si tiene algunas papas que están comenzando a brotar (los «ojos» se han hinchado y comienzan a desarrollarse brotes blanquecinos), simplemente plante un pedazo de la papa que está brotando en el suelo o en una maceta espaciosa ($3, Lowe’s) cubierta con 3 pulgadas de tierra. Dentro de 2 semanas, deberían emerger brotes verdes. Estos se convertirán en plantas arbustivas, y después de 3 meses más o menos, se desarrollarán nuevas papas debajo del suelo.

Cultivo de papas en contenedores

Si no tiene espacio para cultivar papas en su jardín, puede cultivarlas en su terraza o patio. Comience con una maceta grande y profunda con abundante drenaje. Llene un tercio del recipiente con tierra para macetas, luego coloque las patatas de siembra en la maceta. Cubrir con una capa de tierra para macetas. Mantén la maceta al sol y bien regada. Amontone las papas en maceta cuando muestren aproximadamente 6 pulgadas de crecimiento y repita hasta que la olla esté llena.

Cosecha de papas

Sus papas estarán listas para cosechar cuando las plantas comiencen a ponerse amarillas y mueran, generalmente de 18 a 20 semanas después de la siembra. La mayoría de las patatas brotan rápidamente en primavera cuando se mantienen a temperatura ambiente, pero el tipo de patata marca la diferencia si quieres cosechar buenos tubérculos.

Las papas rojas pequeñas que a menudo se venden como papas «nuevas» son rápidas y divertidas de cultivar. Las plantas grandes de papa para hornear tardan mucho más en madurar y, a menudo, producen poco en áreas con clima cálido de verano.

Si quieres comer tus papas frescas, solo desentierra lo que quieras para comer de inmediato. Si planea almacenar sus papas, no las desentierre hasta 2 o 3 semanas después de que el follaje muera. Desenterrar las papas con un tenedor pala ($38, The Home Depot), teniendo cuidado de no perforar los tubérculos. Deja las patatas en el suelo durante unas horas para que se sequen y curen. Cepille la tierra suelta y guárdela en un lugar fresco y seco hasta que esté listo para usarla.