Cómo cultivar eneldo

El eneldo es fácil de comenzar desde la semilla y crece mejor cuando se planta al aire libre. Elija un lugar con pleno sol, al menos ocho horas de luz solar directa por día, y un suelo bien drenado. Si su suelo retiene agua gracias a la arcilla pesada, excave materia orgánica como compost en las primeras pulgadas para ayudar al drenaje.

Siembre las semillas directamente en el suelo, colocándolas a ¼ de pulgada de profundidad y entre 1 y 1 pulgada de distancia en filas separadas por 6 pulgadas. Dependiendo de la variedad, el eneldo crece de 1 a 3 pies de alto, por lo tanto, adelgace (retire tirando o cortando) las plántulas para que estén separadas entre 12 y 24 pulgadas. Puede parecer cruel, pero el raleo permite que cada planta restante crezca mejor.

Para mantener una fuente continua de eneldo fresco a mano, considere plantar en sucesión. Comience sembrando solo unas pocas semillas del paquete al principio, luego unas cuantas más cada semana durante la temporada de crecimiento.

No es necesario plantar eneldo en hileras. Si desea que las plantas de eneldo se siembren solas, plántelas en grupos donde las semillas puedan caer y crecer al año siguiente.

El riego adecuado es esencial para el cultivo de eneldo. Mantenga la tierra uniformemente húmeda mientras las semillas germinan. Una vez que las plantas de eneldo comienzan a crecer, necesitan alrededor de 1 a 2 pulgadas de lluvia o agua adicional para prosperar.

La mayoría de las hierbas, incluido el eneldo, no necesitan fertilizante adicional. Pero si lo desea, puede aplicar un fertilizante balanceado 10-10-10 una o dos veces durante la temporada de crecimiento. Use un fertilizante líquido mezclado con agua o raspe un fertilizante de liberación prolongada en el suelo al momento de la siembra.

Cuando las temperaturas suben, el eneldo tiende a «perforarse» y enviar tallos de flores para que pueda producir semillas. Una vez que esta hierba anual florece y da semillas, muere, por lo que puede mantener la planta durante una temporada de crecimiento siempre que retire las flores.

Eneldo y semillas de eneldo

El eneldo no se considera una mala hierba, pero algunas compañías de especias y personas se refieren a la planta de eneldo como hierba de eneldo, tal vez por el follaje plumoso. El eneldo es follaje fresco o seco. La semilla de eneldo se produce a partir de las bonitas umbelas amarillas de las flores.

cultivo de eneldo en macetas

Incluso si no tiene un jardín al aire libre, aún puede mantener macetas de eneldo en un balcón o terraza soleados. Elija un recipiente de al menos 12 pulgadas de profundidad; las plantas de eneldo crecen con una raíz pivotante profunda. Recuerde tener en cuenta el espacio de 12 a 24 pulgadas, dependiendo del ancho del contenedor.

El eneldo no rinde a su máxima capacidad en un jardín de hierbas de interior, pero vale la pena comenzar con algunas semillas en el interior para cosechar tan pronto como las plantas comiencen a formar hojas. La sucesión de plantaciones en un jardín de hierbas también vale la pena hacerlo en el interior.

Cómo usar eneldo

El eneldo fresco comienza a caer tan pronto como lo cortas y comienza a perder potencia en un par de días. Úsalo lo antes posible. Puede almacenar eneldo fresco en el refrigerador con los tallos metidos en un recipiente con agua o con las hojas envueltas en una toalla de papel húmeda. El sabor brillante es excelente con papas, verduras, pescado, ensaladas, sopas y guisos.

Las umbelas de flores frescas de eneldo se ven hermosas en un ramo mixto, pero no se sorprenda si las plantas comienzan a marchitarse después de unas horas. Son perfectos para ramos de flores rápidos cortados justo antes de una cena.

Puede congelar eneldo fresco colocándolo en agua en bandejas de cubitos de hielo. Coloque los cubos en platos cocidos que puedan manejar la humedad adicional.

Aunque el sabor se apaga, las hojas y semillas de eneldo se secan fácilmente para su uso posterior. Para secar las hojas, cuelgue una planta entera boca abajo en un lugar cálido y seco hasta que pueda quitar el follaje. O corte las hojas mientras están frescas, colóquelas en un plato y déjelas secar al aire.

Para cosechar semillas de eneldo, corte los tallos de las flores después de que las flores amarillas se hayan desvanecido, pero justo antes de que las semillas comiencen a madurar y se aflojen de la umbela. Coloque una pequeña bolsa de papel con unos pequeños agujeros para ventilación sobre toda la cabeza de la flor, cuelgue la planta boca abajo en un lugar fresco y seco, y espere a que las semillas caigan y se acumulen en el fondo de la bolsa. Guarde las semillas en un recipiente de vidrio hermético en un lugar fresco, seco y oscuro.

Usar eneldo para encurtidos

Consulte las recetas de encurtidos para obtener instrucciones específicas sobre cómo hacer encurtidos y la seguridad alimentaria. En general, agregue de dos a cinco cabezas de semillas de eneldo limpias y frescas a cada lote. Se puede usar eneldo seco, pero es posible que no proporcione un sabor tan bueno.