Bartending en el patio trasero: cultivo de lúpulo en casa

El lúpulo es una de las plantas más queridas por llevar el ingrediente secreto de la bebida más preciada de Estados Unidos: la cerveza. La parte de la planta que se usa para hacer cerveza es la flor de la Humulus lupulus. La flor verde con aspecto de piña también se llama strobilus o cono de semilla. Desde la perspectiva de un jardinero, una planta de lúpulo es una enredadera perenne que crece hasta 25 pies de largo (¡en una sola temporada!). Desde la perspectiva de un cervecero, el lúpulo es un ingrediente esencial para la cerveza. Inicialmente, el lúpulo se usaba para conservar la cerveza; se agregaron al barril después de que la cerveza fermentara para mantenerla fresca. El lúpulo agrega un sabor distintivo a la cerveza que se describe como amargo o picante (como en la ralladura de cítricos). Las cervezas Ale, Pilsner al estilo alemán y las IPA se consideran lupuladas y pueden agradecer a las flores de esta vid por su sabor distintivo.

Elección de variedades de lúpulo

Hay muchas variedades de lúpulo, y se dividen en dos categorías cuando se usan para hacer cerveza: lúpulo amargo y aromático. Algunas variedades son una mezcla de genéticas de lúpulo amargo y aromático. Busque el porcentaje de ácido alfa cuando compre variedades de lúpulo que coincidan con el tipo de cerveza que desea hacer.

NOTA: También existen lúpulos ornamentales, como Humulus lupulus ‘Aureus’, que no se utilizan para hacer cerveza.

Lúpulos aromáticos

  • Tener bajos ácidos alfa
  • ‘East Kent Golding’ es un lúpulo inglés tradicional cultivado desde 1790. (Porcentaje de ácido alfa: 4%–6%)
  • ‘Fuggle’ es un lúpulo inglés que madura temprano pero es susceptible al marchitamiento por Verticillium. (Porcentaje de ácido alfa: 4,5 %–5 %)
  • ‘Willamette’ agrega frutas, flores y especias. (Porcentaje de ácido alfa: 4%–6%)

Lúpulo amargo

  • Tener ácidos alfa altos
  • ‘Newport’ tiene una fuerte resistencia al mildiú velloso y polvoriento. (Porcentaje de ácido alfa: 14,5 %–17 %)
  • ‘Pacific Sunrise’ agrega notas amaderadas y pino. (Porcentaje de ácido alfa: 12,5 %–14,5 %)

Lúpulos de doble propósito

  • ‘Cascade’ es un lúpulo desarrollado por la Universidad Estatal de Oregón que tiene un sabor especiado a pomelo. (Porcentaje de ácido alfa: 4,5 %–7 %)
  • ‘Centennial’ es una mezcla genética de varios lúpulos ingleses y europeos. Tiene un fuerte aroma cítrico. (Porcentaje de ácido alfa: 9,5 %–11,5 %)
  • ‘Chinook’ tiene un sabor especiado a pino. (Porcentaje de ácido alfa: 12 %–14 %)
  • ‘Northern Brewer’ es un nativo inglés con una mezcla de lúpulos amargos y aromáticos. (Porcentaje de ácido alfa: 7%–10%)

Cómo cultivar lúpulo

El lúpulo se vende por semilla o rizomas. Para obtener un rendimiento más rápido, elija rizomas, que son pequeños trozos de raíz cubiertos de brotes que producen enredaderas. Muchas plantas de jardín, como lirios, peonías, cannas y dalias, se cultivan a partir de rizomas.

Los lúpulos son dioicos, lo que significa que son machos y hembras. Las hembras producen flores; los machos producen polen. Para hacer cerveza, quieres flores, así que elige rizomas femeninos. No necesitas una planta macho porque no importa si los conos están polinizados.

Nuestra Enciclopedia de plantas tiene todos los consejos y trucos necesarios para cultivar con éxito tus lúpulos.

Cuidado del lúpulo por temporada

Primavera

La primavera es, con mucho, el momento más crucial para el crecimiento del lúpulo. Si no ejecuta los pasos de plantación adecuados, sus lúpulos podrían tener problemas.

  • Erige sistemas de soporte para que crezcan los lúpulos: los lúpulos deben sostenerse del suelo, así que crea una estructura como un tipi o un enrejado grande que tenga al menos 6 a 15 pies de altura.
  • Plante rizomas: colóquelos en un suelo bien drenado a una distancia de aproximadamente 3 pies. Agregue una capa de mantillo alrededor de las plantas.
  • Pruebe el suelo para conocer las necesidades de nutrientes: un análisis de suelo lo ayudará a determinar qué tipo de nutrientes puede necesitar agregar a su suelo. Las pruebas se pueden hacer a través de su servicio local de extensión agrícola. Por lo general, deberá agregar nitrógeno y potasio en primavera.
  • Tren vides hacia arriba: El lúpulo son vides que crecen hacia arriba. Cuando miden alrededor de un pie de largo, entrénelos en la estructura.

Verano

Mantenga las plantas bien hidratadas y asegúrese de que no haya malas hierbas en la base de las plantas que compitan por el agua y los nutrientes.

Otoño

¡Es tiempo de cosecha! Dependiendo de la variedad y la ubicación, los lúpulos están disponibles para la cosecha desde mediados de agosto hasta mediados de septiembre. Los conos serán parecidos al papel y tendrán un olor fuerte. Las brácteas inferiores del cono pueden ser marrones. Recoja los conos y séquelos naturalmente, o en un deshidratador de alimentos o en un horno. Los expertos cerveceros recomiendan secar a fuego lento para mantener las cualidades aromáticas de las flores de lúpulo. Una vid generalmente producirá de ½ a 2 libras de flores de lúpulo secas.

finales de invierno

Pode las vides muertas desde la base de la planta. A medida que el clima se calienta, emergerán nuevos brotes de la corona de la planta.