Aquí le mostramos cómo averiguar cuándo plantar su huerto

Tener tu propio huerto en tu jardín puede ser muy gratificante. Le da la oportunidad de pasar tiempo al aire libre, además de cosechar los beneficios de todos los productos frescos que cultiva. Para obtener las cosechas más abundantes de sus esfuerzos, debe plantar sus cultivos en el momento adecuado del año. Pero cuándo exactamente eso depende de factores como el clima de su área y el tipo de verdura. Afortunadamente, solo hay que considerar dos grupos principales de verduras: la estación fría y la estación cálida. Como puede adivinar a partir de esos términos, la temperatura tiene mucho que ver con determinar cuándo debe plantar este tipo de vegetales. Esto es lo que necesita saber.

Cuándo plantar hortalizas de estación fría

Las verduras de estación fría generalmente desarrollan raíces, tallos, hojas o brotes comestibles, como el repollo, las cebollas y las papas. Estos cultivos crecen mejor cuando la temperatura del suelo oscila entre 40 °F y 75 °F. Las verduras de estación fría son únicas porque sus semillas germinan mejor en suelo fresco. Por lo general, se plantan tan pronto como se puede trabajar el suelo en primavera. En la mayoría de las áreas, eso es entre 2 y 4 semanas antes de la última helada de primavera. Evite plantar en suelo empapado que aún esté lleno de humedad por la nieve o las lluvias primaverales. Espere hasta que la tierra se seque un poco para que sus semillas o trasplantes no se pudran.

Los paquetes de semillas o las etiquetas de las plantas le indicarán la temperatura específica a la que se puede plantar un vegetal en particular. Un termómetro de suelo ($19, The Home Depot) puede ser útil si desea comenzar a cultivar verduras de estación fría lo antes posible. Algunos cultivos de ejemplo para varias temperaturas incluyen:

  • A una temperatura del suelo de 40 °F, plante rúcula, col rizada, lechugas, chirivías, guisantes, radicchio, rábanos y espinacas.
  • A una temperatura del suelo de 50 °F, plante repollo chino, puerros, cebollas, acelgas y nabos.
  • A una temperatura del suelo de 60 °F, siembre remolachas, brócoli, coles de Bruselas, repollo, zanahorias y coliflor.

Los sistemas de raíces de las plantas de estación fría son menos profundos y las plantas mismas son más pequeñas que las plantas vegetales de estación cálida. Por lo general, dejan de producir a principios del verano cuando las temperaturas alcanzan los 80 °F. En regiones donde las noches son frescas, puede sembrar vegetales de estación fría cada dos semanas para una cosecha continua que se extienda hasta el otoño. Esto se llama plantación de sucesión. En regiones más cálidas, siembre vegetales de estación fría lo antes posible a fines del invierno o principios de la primavera, y siembre semillas o trasplantes nuevamente cuando las temperaturas bajen en el otoño para que pueda disfrutar de las cosechas de invierno.

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Algunas verduras resistentes al frío, como las zanahorias, las chirivías y el ajo, pueden sobrevivir durante todo el invierno en algunas regiones cuando están aisladas bajo un manto de nieve. Busque verduras etiquetadas como «resistentes a las heladas» para saber cuáles tolerarán temperaturas de congelación prolongadas. Algunas variedades también tienen una mayor tolerancia a las heladas. Por ejemplo, el brócoli ‘Coronado Crown’ tolera las heladas mejor que muchos otros tipos.

El mejor momento para plantar hortalizas de estación cálida

Las verduras de temporada cálida, como los tomates, los pimientos, el maíz y la okra, se originaron en climas tropicales. Técnicamente, producen frutos comestibles (la parte reproductiva de las plantas donde se desarrollan las semillas) en lugar de raíces, tallos, hojas o brotes comestibles, como lo hacen los cultivos de estación fría. Estos cultivos tiernos mueren con las heladas y no se desempeñarán bien si las temperaturas descienden por debajo de los 50 °F. No se moleste en plantar antes de que la temperatura del suelo y del aire se haya calentado por encima de este punto en la primavera o principios del verano porque las semillas y las plantas simplemente no crecerán. Espere hasta aproximadamente dos semanas después de la fecha promedio de la última helada en su región para plantar cultivos de estación cálida.

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Puede alentar a muchos cultivos de temporada cálida a que continúen creciendo lentamente hasta el otoño protegiéndolos de las heladas con cubiertas para hileras ($15, The Home Depot), marcos fríos y otros dispositivos para extender la temporada. Los cultivos de estación cálida se pueden sembrar en interiores a partir de semillas. Un comienzo temprano en el interior les da un salto en la temporada de crecimiento, pero recuerde endurecer las plántulas antes de trasplantarlas al jardín. Esto significa aclimatarlos lentamente a la vida al aire libre colocándolos a la sombra en lugar de a pleno sol, y permitiéndoles adaptarse en períodos cortos a las temperaturas exteriores durante unos pocos días.

Estos cultivos populares crecen mejor durante el calor del verano: alcachofas, frijoles, maíz, pepino, berenjena, melones, okra, maní, pimientos, calabaza, camote, tomatillos y tomates.