6 pasos para deshacerse de los insectos en su césped y jardín

Cuando ve insectos en sus plantas, es tentador ir con una respuesta de «aplastar/rociar primero, hacer preguntas después». Pero los insectos pueden ser nuestros amigos o nuestros enemigos en el jardín, por lo que es importante primero averiguar a qué se enfrenta antes de actuar. ¿Los insectos realmente están comiendo o dañando sus plantas? Si resulta que tiene insectos «malos» de los que desea deshacerse, el mejor método para ayudarlo a decidir qué hacer es el Manejo Integrado de Plagas (MIP). IPM se basa en herramientas culturales, físicas, biológicas y químicas, utilizadas de una manera que apunta a las opciones menos tóxicas necesarias para hacer el trabajo. Aquí le mostramos cómo poner este enfoque a trabajar para usted.

Cómo deshacerse de los insectos en su jardín

Puede usar IPM para eliminar insectos en cualquiera de sus plantas con flores, árboles, arbustos y vegetales. Simplemente siga estos pasos con cada tipo de insecto de jardín que encuentre, yendo en orden hasta que alcance el nivel de control efectivo para tratar el problema.

1. Decidir sobre los niveles aceptables de plagas

¿Cuál es el nivel aceptable de pulgones o escarabajos japoneses en su jardín, por ejemplo? Algunas personas no pueden aceptar ninguna, mientras que otras toleran una pequeña cantidad de ellas porque causarán poco daño en general. Una infestación fuerte que claramente está causando que una planta disminuya puede justificar la acción. Aún así, si la planta parece no verse afectada más allá del daño cosmético, algunos jardineros prefieren dejar que la naturaleza siga su curso.

2. Practica la Prevención

La rotación de cultivos y la atracción de insectos benéficos u otros depredadores son un par de estrategias de control cultural (es decir, cómo y qué se cultiva) que pueden ayudar a minimizar los problemas de plagas. Si tiene una invasión de bucles de repollo (pequeñas orugas verdes), por ejemplo, es posible que desee evitar el cultivo de plantas como el brócoli, el repollo, la coliflor y la col rizada durante una temporada para matar de hambre a la población de bucles. Y para mantener a raya a los saltamontes, plante caléndulas, caléndulas o girasoles cerca para atraer moscas ladronas, que atacan a los saltamontes.

3. Esté atento a las plagas

Explora tu jardín al menos una vez a la semana. Además de buscar los generalistas que comúnmente aparecen en los jardines, como los áfidos y los escarabajos japoneses, tenga cuidado con las plagas más especializadas que sabe que tienden a aparecer todos los años, como los escarabajos del pepino en su huerto o las moscas de sierra en sus rosas. Cuanto antes detecte el problema, más fácil será cortarlo de raíz.

4. Hazte físico

Para las plagas más pequeñas y de cuerpo blando, como los áfidos, un fuerte chorro de agua de la manguera de su jardín puede eliminar el problema con bastante rapidez. Si encuentra plagas más grandes, como escarabajos japoneses o gusanos cornudos del tomate, elimínelos de sus plantas en un balde de agua jabonosa. (Use guantes para minimizar el factor de «asco» si es aprensivo). corta las ramas donde está la infestación para solucionar el problema.

5. Salario de guerra biológica

Los controles biológicos pueden tomar una variedad de formas, pero en general, cualquier criatura viviente que tenga un efecto letal sobre las plagas es un blanco legítimo. Las moscas de sierra, por ejemplo, pueden tratarse con spinosad, una sustancia química natural producida por las bacterias del suelo que es tóxica para los insectos pero no para las personas ni las mascotas. Del mismo modo, las larvas de escarabajo japonés en su césped se pueden controlar con esporas lechosas, que es un hongo natural que se dirige a las larvas. También puedes usar depredadores de «bichos buenos» contra algunos insectos, como mariquitas y crisopas, para engullir pulgones.

6. Aplicar controles químicos

Cuando nada más parece estar funcionando y desea deshacerse de los insectos en sus plantas, puede probar un pesticida. Hay una gran variedad de productos para elegir, algunos de los cuales son orgánicos (hechos de fuentes naturales como el neem) y algunos contienen químicos sintéticos. Algunos son de amplio espectro, lo que significa que matarán a casi cualquier insecto, y algunos son selectivos y solo matarán a cierto tipo de insectos, como las orugas. Independientemente del tipo que elija, revise la etiqueta para asegurarse de que el pesticida sea realmente para tratar el insecto que desea controlar y preste mucha atención a las advertencias, como los peligros para los polinizadores, las mascotas y las personas.

Por lo general, una combinación de medidas de control le dará los mejores resultados. Por ejemplo, puede deshacerse de las chinches de calabaza protegiendo las plantas con una barrera física como cobertores flotantes para hileras, eliminando los insectos a mano y plantando caléndula, caléndula, girasol, margarita, alyssum o eneldo para atraer a los depredadores de insectos benéficos. Finalmente, recuerde que la mayoría de los insectos que ve en su jardín no causarán mucho daño, por lo que tolerarlos suele ser el curso de acción más fácil.